Форум Все оттенки Тьмы

Расширенный поиск  

Просмотр сообщений

В этом разделе можно просмотреть все сообщения, сделанные этим пользователем.

Сообщения - Blind

Страницы: [1] 2 3 4
2
Подтверждаю, перевод не ведется. У Лоста, насколько я понял, IRL дела. У меня, в общем-то, тоже. Вообще, лето для меня мёртвый сезон, в плане любой ролевой деятельности.

3
Тыща лет прошла. Но я опять в строю. К концу марта глава будет полностью закончена. Потом начнется стадия редактирования материала.

4
Давно ничего из корбука не переводил (да и вообще не переводил). Вот, наваял за два вечера: переводик.

5
Страсть можно сравнить с быстрой холодной горной рекой. В такую реку приятно окунуться после многодневного пути. И наш уставший путник, Алекс, наконец, нашел такую реку. Он погрузился в нее с головой, но теперь настала пора выныривать, ведь в реке можно утонуть, если не знать меры.   Прекрасная Харита, Менестрель и подданная Короны Оленьего Рога Правобережного Новосибирска была той, что дала питание этой самой страсти. Теперь, когда они вынырнули из потока страсти, Харита лежала на плече у Осеннего и водила по узору рисунков на его теле левой рукой.
- А ты, вообще, откуда? - спросила Харита, - Да, ты говорил, что из Самары, но я не в курсе, как там живут подменыши.
- Живут у нас так же, как и везде в Восточной Европе. Правда, заметил тенденцию, чем ближе к Западу, тем меньше Луна и Солнце на мозг капают, - ответил ей Алекс, - Вот, слышал, что в Питере так вообще шикарно.
- Забавно, правда? - спросила Менестрель. – Вроде, "исконно славянские" Дворы, а воспринимаются как архаизм. Да еще такой... наглый архаизм, я бы сказала. Я в Войне Года и Дня не участвовала, но слышала, что это было нечто...
- С ходом времени все устаревает. Вначале - эти язычники, когда-нибудь, архаизмом будут и Дворы Сезонов, - задумчиво сказал Осенний, - О, вооойны… Не люблю я это дело...
- Интересно, - задумчиво сказала Харита. – А как это было в Самаре? Насколько я знаю, идею Дворов Сезонов в Новосиб привезли из Англии, в начале 90-х, когда поползла мода на все западное... Ну, Сезоны как бы лучше вписались в дивный новый мир...
- С последним не согласиться не могу. А насчет того, как было, я слышал пару историй. Правда, никто точного ответа не дал, видимо, вспоминать не хотят, но все сводили к разделу имущества, в частности, заводов между группировками людей. Уж не знаю, может, эти разделы использовались как прикрытие, а может люди были не простыми…
- Извини, можно нескромный вопрос? Тебя из какого года похитили? – Спросила Харита у Алекса. Он не считал подобные вопросы нескромными. Как, впрочем, и тем, что можно было говорить первому встречному. Харита таковой для Алекса уже не была.
- Ну это было не так давно, в 2002 году. Летом
- А меня забрали из 2005-го. Только провела я у Хозяина лет пять, - сообщила Харита. – Вместо меня школу закончил некто другой...
- Та же история. Кто-то закончил школу, кого-то отчислили из университета, кто-то начал бухать как скотина. Кого-то прирезали в лесу..., - Алекс произнес последнюю фразу с мрачным удовлетворением в голосе.
- О, я смотрю, ты время зря не терял, - засмеялась Харита. – Я со своей тварью поступила иначе. Она сама захотела вернуть мне украденную часть меня...
- Захотела?, - удивился Осенний. Он не слышал, чтобы фетч в его городе добровольно бросился под нож подменыша, пришедшего вернуть свою жизнь.
- Ну да. Создавая фетча, Джентри вкладывают в него часть души подменыша - как говорят. И это правда. Во мне что-то изменилось после того, как мой двойник добровольно отдал себя в мои руки, -Харита села на своем ложе и сладко потянулась:
- Обожаю весну и лето! И раннюю осень. Можно жить здесь. А зимой приходится ныкаться по флэтам знакомых. Как в песне...
- Да, тоже люблю, когда потеплее и солнца побольше. Неприятно мерзнуть  на вокзалах и мокнуть на полустанках в ожидании своего поезда. А в холодные деньки пожить можно у друзей, особенно у тех, кто ни о чем не догадывается ... – хитровато улыбнулся странник.
Харита расчехлила свою гитару и заиграла мелодичную блюзовую песню.
Алекс сел и стал вслушиваться в не очень сложную, но красивую песню. Он был искренне восхищен Весенней. Всем в ней. Ее талантом, ее умом, ее красотой и непосредственностью. Эта девушка, как был уверен Алекс, могла говорить о чем угодно даже тогда, когда над головой будут свистеть пули и особо не париться за это.
- Ты шикарный музыкант, Харита, - сказал Алекс и улыбнулся ей самой своей искренней улыбкой, - Мне кажется, тебя ждет яркая карьера.
Харита улыбнулась в ответ, но в следующий миг стерла улыбку с лица. Острые уши девушки-подменыша задвигались, как будто она прислушивалась к чему-то. Алекс вопросительно поднял бровь.
- Что такое?, - Алекс, нахмурился и попытался тоже прислушаться к окружению: ему был слышен лишь шум Зарослей, крики их обитателей, дыхание Хариты и его собственное дыхание.
- Что за черт?! - заорала Харита, вскакивая. – Какая тварь лезет в мое убежище?!
Он вытащила откуда-то из-за ящика с вином что-то похожее на монтировку, причем монтировку красного цвета (“Хм…чертовски знакомая расцветка монтировок…” и, как была, голышом, помчалась по ступенькам вверх из землянки. Алекс только и увидел, как мелькнул пушистый куцый хвост между круглыми ягодицами девушки.
- Блин, но почему же каждой сволочи хочется испортить лучшие моменты?!, - спросил Алекс у самодельного стола (он ему, как ни странно, не ответил). Он тоже вскочил с кровати и теперь пытался обнаружить свои штаны, попутно ворча, - Вот так всегда, только начинаешь думать, что все хорошо, как вдруг идиллию портит какой-нибудь му...чудак
Харита уже орала наверху:
- Ты где, козел?! Выходи! Урою!
Как ни странно, романтический облик девушки такие слова не портили. В крайнем случае, портили не сильно. Наконец, штаны Алексу найти удалось и он, быстро натянув их, бросился на помощь своей прекрасно даме, которая, на самом деле, сама могла жестоко отметелить кого угодно, как в этом уже убедился Осенний.
Харита стояла на своей полянке, вертя монтировкой, и оглядывалась. Ноздри подменыша раздувались, уши прядалали, как у лошади, хвостик дергался - в общем, вид героический.
- Это где-то здесь, - сообщила Харита подошедшему Алексу. – Маскируется, сцуко...
- Наверняка, дикий хоб ( “А может и не хоб…”). Они часто так к тебе залезают?
- Да в том-то и дело, что нет, - агрессивно сказала Харита. – Это кто-то поумнее... или что-то...
- Может, попробовать убедить это в том, что его не тронут, если оно вылезет сейчас и не будет вооружено?, - спросил Алекс.
- И как ты себе это представляешь? - мрачно спросила девушка.
- Ну можно просто сказать. А еще я могу, правда не знаю, насколько хорошо это выйдет, прибегнуть к Договору Осени и попробовать его убедить в том, что в колючках прячется толпа злых и вооруженных подменышей
- Да ну, словами разводить, - раздраженно фыркнула Харита. – Здесь нужна грубая сила... А! Урод!
Она с грацией античного атлета размахнулась и швырнула монтировку куда-то в кусты - по крайней мере, на взгляд Алекса. Там что-то взвизгнуло, кусты зашевелились, а потом опять затихли.
- Выходи! - рявкнула Харита.
Тишина была ей ответом.
- Кажется, ты его или прибила или вспугнула, - заметил Осенний.
- Может, посмотришь, что это там? - предложила Харита.
- Хорошо, как скажешь, - Алекс не страдал приступами трусости, но он знал, что именно может скрываться в Зарослях. Но не смотря ни на что, он пошел в сторону кустов. По кустам что-то поползло, точнее, это было похоже на трехмерные картинки - сам рисунок кустов как будто выпучился и изогнулся, а потом опять вернулся в нормальное состояние. Ярость девушки была заразительна. Алекс попытался ударить это ногой, но не попал:
- Хорош уже ныкаться!
- Только не забирайте меня! Пожалуйста! – что-то с отчаянием в голосе прошелестели из кустов.
- Ч-чего? О чем ты?
- Я не хочу в Аркадию!, - еще более отчаянно, едва ли не со слезами в голосе произнесли из кустов.
- Так, все ясно. Хотя, на самом деле ничего не ясно, - пробормотал Алекс, а потом крикнул - Харита! Иди сюда, оно больше не опасно! Наверное, - закончил он уже тихо, почти шепотом. Харита, сверкая телесами, подошла к Алексу. Взгляд Потерянного скользнул по обворожительной фигуре Весенней.
- Ну, так ты выйдешь или нет? - обратилась она к кустам.
Кусты опять зашелестели и что-то словно пронеслось сквозь них. Потом от кустов отделилась ветка, обхватила лежащую монтировку и положила перед Алексом и девушкой.
- Только не забирайте меня к себе. Я не хочу назад, - прошелестели кусты
- Никто тебя назад не заберет, не боись, - Алекс подобрал монтировку и передал ее Весенней ("Интересненько...свежесбежавший? Лоялист, притворяющийся свежесбежавшим? Или хоб? А может, шпион того, кто хочет подставить меня… – Алексу стало смешно. Вот, ползет злой шпион, заглядывает в окно землянки и снимает то, как Алекс и Харита занимаются сексом), - Просто покажись. В прятки я играть не люблю, как и моя (“Подруга? Любовница? Знакомая?”)…дама.
- Насчет "дамы" - потом обсудим, - пообещала Харита. А существу в кустах поддакнула. – Выходи. Никто тебя не тронет!
- Она говорит правду. По большей части, во всяком случае, монтировками кидаться больше не будем, как и возвращать тебя в Страну Фей.
В кустах затихли, а потом невидимка запричитал:
- Нет-нет-нет-нет! Не верю-не верю-не верю!
Источник шума в кустах начал отдаляться от поляны.
- Может, еще раз монтировку кинешь?, - немного с сарказмом спросил Осенний.
- Счас скипнет! -Одновременно со словами Алекса выкрикнула Харита и швырнула монтировку в шевелящееся месиво травы и веток. В кустах завизжали и задвигались быстрее.
- Блин. За ним, или нет? У меня плохое предчувствие насчет всего этого... - Алекс уже перестал считать это новоспасшимся, он решил для себя, что это мимикрирующий хоб, захотевший поесть. За кустами, скрывавшими Харитину полянку от глаз посторонних... ну, просто посторонних глаз, в общем, что-то обо что-то стукнулось, взвизгнуло, хрустнуло, потом нечто пошелестело дальше, а Заросли огласил отборный мат, такой, какой Алекс слышал очень и очень редко и в последний раз он сам был источником такого мата. Мат исходил из женской глотки, вдобавок прокуренной, судя по тембру.
- Это еще кто? - ошарашено спросила в пространство Харита
- *б твою мать, урод сраный, хорошо, хоть ногу не сломал, зараза! - кричала женщина. – Дебил гребаный, как лучше же хочу, идиот драный во все дыры, неужели неясно?!
- Да, блин, день становится все интереснее, - откоментировал все это Алекс ( “Все чудесастие и чудесастие. Только вот букву «Ч» кто-то поменял на «М»”).
- ЭЭЭЙ! - проорала женщина у входа на полянку Хариты. - Кто тут есть? Зайти можно?[/b] - и тише, вполголоса, - Вот же ж, бл*дь, урод сраный...
- Ты, случаем, сегодня гостей не ждешь?, - обратился Алекс к Харите вполголоса.
- Кажись, это Рэйчел, - пробормотала Харита. – Рэйчел, ты?
Стена Зарослей на одном участке шириной в несколько метров пожелтела и осыпалась осенними листьями. За "внезапно" образовавшимся скелетом-каркасом полянки стояла женщина-подменыш - ростом метр пятьдесят в прыжке с кепкой на роликах.
- Э...кхм...добрый день, - немного нерешительно поприветствовал ее Алекс.
- Харита, ты хоть прикройся, - пробасила-прохрипела Рэйчел. – Простите, - это было уже к Алексу, - Я вас и не заметила поначалу...
- Плевала я на это, - в лучших традициях "Мастера и Маргариты" ответила подменыш Весеннего Двора. – Ты скажи, что это было?
- Да, мне вот тоже интересно, что это было. Вроде и били и говорили, но так и не увидели. (“А уж какой я охрененно незаметный, так это просто пипец. Просто мастер стелса, блин”)
Алекс с интересом посмотрел на Рэйчел (“Видимо, это та самая забавная Разведчица, о которой трепалась Харита”) Кроме роста, в этой даме было много еще чего интересного. Фигура у нее была, безусловно, человеческая, женская, того типа, которой часто наблюдается именно у женщин маленького роста - при относительной общей худобе довольно большая грудь и широковатые плечи. Хороши были волосы - блестящие, густые, темно-коричневые, забранные в хвост. на этом сходство с нормальной женщиной заканчивалось и начиналось нечто непонятное и в прямом смысле Искореженное (но не Согбенное). Такое впечатление, что каждый мускул на теле Рэйчел был смещен, находился не на своем месте. Это превращало ее тело в мешанину маленьких бугорков разного размера и длины (на Рэйчел были облегающие джинсы и свитер. В ложбинку между полных грудей врезался ремень сумки, а крепкие бедра были обмотаны широкими ремнями с разного размера кошелями). Лицо Рэйчел походило на деревянную маску, сделанную резчиком из какого-нибудь доисторического племени. Лицо, шея и кисти рук были буро-оранжевого цвета - то ли такой цвет кожи, то ли специфический "радиационный загар", как будто женщина когда-то оказалась вблизи атомного взрыва. Возраст Рэйчел было трудно определить, но явно за 30. Рэйчел достала пачку сигарет, зубами выдернула одну, подкурила и, держа сигарету "по-солдатски", огоньком к ладони, пояснила:
- Этот тип - подменыш. Он давненько уже по Зарослям тусит, никого не узнает, все боится, что за ним придут Хозяева. Совсем реальность с бредом спутал.
- Бывает, бедняга. А почему бы его не поймать, в таком случае?, - Алекс видел безумных два раза: не так давно, минут пять назад. И полгода назад. Но тогда, съехавший с катушек подменыш сжег квартиру с большей частью своей семьи и фетчем. Ее (а это была женщина-Элементал) застрелили сотрудники органов правопорядка.
- Так я чё и делаю?!( “Да хрен тебя знает, вдруг ты чайку попить зашла”) - изумилась Рэйчел. –Только этот мудила скипает постоянно!
- Эээ.... И куда его, по-твоему? - осторожно поинтересовалась Харита.
- Ко мне, конечно, - сказала Осенняя. – Может, оклемается мужик, жалко же.

6
Харита изящно села на мягкое сиденье. Поманила рукой, как будто привыкла, что ей будут повиноваться, Алекса. Он сел напротив Хариты, в позе, отклонившись чуть назад и сложив на столешнице ладони.
- И так, кажется, вы хотели поговорить?
- Хотела, - кивнула Харита. – Но сначала надо познакомиться, а то что мы, как неродные.
Она протянула узкую ладошку:
- Я - Харита, Менестрель Изумрудного Двора Правого Берега Новосибирска.
Алекс легонько пожал протянутую руку
- Алекс, Разведчик Свинцового Зеркала Самары, по совместительству - коллекционер и путешественник. Рад знакомству, - он улыбнулся Харите.
Подошла барменша Саша, лично, и поставила перед Харитой и Алексом пиво. Также рядом с Харитой поставила блюдце с полосками вяленого мяса.
- Спасибо, Сашенька, - Харита благодарно и властно положила руку официантке на бедро. Когда девушка удалилась, Потерянная с легкостью отрезала когтем от мяса кусочек, насадила на этот же коготь и отправила в рот. Осеннему она пояснила:
- Мой Хозяин хотел, чтобы я ела только мясо... своих сородичей.
- Все они хотят чего-то подобного. К счастью, иногда они остаются у разбитого корыта, - Алекс почувствовал отвращение. Это было слишком мерзко для него. Потому, он сразу же приложился к кружке с пивом и отпил приличный глоток.
- В моем случае, к счастью, да, - ответила Харита. – Давно ты у нас?
- Пару часов. Снял квартиру, позавтракал и вышел прогуляться
- А почему Новосиб, если не секрет? (“Блин, надеюсь, это не еще один хренов допрос”, - подумалось Алексу)
- Я в каждом крупном городе на своем пути останав, - Алекса прервал подбежавший парень, быстро и громко проговоривший в адрес Весенней “Ты как это сделала?! У этого парня на челюсти.... след как от копыта!” Алекс осуждающе на него посмотрел и докончил, все еще глядя на него - ливаюсь. Вам бы я посоветовал закусывать, раз уж выпиваете, - сказал он парню, а после еще немного отпил из кружки.
- Надо же, - равнодушно сказала поклоннику Потерянная. – Как интересно...
- То есть, ненадолго к нам? - уточнила Харита у Алекса, после того, как парень развернулся и ушел к своей компании.
- Ну тут как повезет. Могу хоть до Осени задержаться, если наткнусь на что-нибудь интересное
- У нас тут принято сообщать о себе, если надолго, - сказала девушка.
- Я это сделаю в любом случае, не беспокойтесь
- Завтра наш Двор отмечает Бельтайн, - Харита обаятельно улыбнулась. – Соберутся многие Потерянные. Приглашаю тебя на наш праздник. Там можно будет представиться Владыке Сезона. Можешь прийти сам, а можешь... как мой спутник.
С этими словами от девушки словно повеяло свежим весенним ветром, этот ветер бередил эмоции и пробуждал жажду новых впечатлений. Конечно же, кем был бы Алекс, если бы он отказался от подобного заманчивого предложения?
- Непременно и с радостью воспользуюсь вашим приглашением, - Алекс взял ладонь девушки и поцеловал ее.
- Тогда почему мы до сих пор на "вы"? - поинтересовалась Харита.
- Вежливость в стиле 80-х. Девятнадцатого века, - улыбнулся Осенний.
- Забей, - фыркнула Харита. – Поехали к тебе, а? Мне здесь уже надоело. Впрочем, если надо, можешь пополнить свои силы... Я подожду… И посмеюсь.
("Черт, черт, чертчертчерт. Что же делать? Отказать ей будет немного глупо, хотя нет, это будет дофига глупо, но и вести ее в ту квартиру я не могу, в этом случае я поставлю под угрозу план местных Зимних. Более того, подставлю себя, да даже её под удар "заказчиков", которые наверняка принадлежат к ООО "Джентри") Сомнения и лихорадочная работа мысли отразились на лице Осеннего.
- Жаль, но я не могу этого сделать. Но дело в том, что чицо, у которого я снимаю квартиру, весьма параноидальная женщина старого склада ума и железного характера, строго настрого запретил мне приводить кого-либо, пока я не докажу свою...благонадежность, - врать на ходу получалось довольно криво, но Алекс все таки надеялся, что это сработает. Но Харита была неглупа.
- Да ладно, расслабься, - сказала она. – Не можешь, значит, не можешь. Так даже веселее. Пошли ко мне. В мое Убежище?
- Хорошо, пошли ("Фух, кажется, пронесло")
Харита встала из-за столика, подошла к Алексу и потянула его за руку
- Знаю, что это смешно, но вход в Заросли здесь находится в туалете, - объяснила она. Алекс встал и на слова девушки улыбнулся:
- Ничего, и не такое видали
Те, кто в это время был в "Рок-Сити", с нескрываемой завистью наблюдали, как Харита подошла к микрофону, зачехлила свою полуакустику, а потом, накинув ремень от кофра на плечо, увела Алекса прочь из зала. Они прошли по коридору к женскому туалету. Алекс редко бывал на чужой территории (разве что тогда, когда он учился в школе, девчонки, сговорившись, могли схватить кого-нибудь из мальчишек и затащить в «свой» туалет для того, чтобы разрисовать его, к примеру). Кругом были кафель и зеркала. И немножко кабинок. Харита достала из кофра деревянную щетку и стала перед зеркалом расчесывать свои пышные волосы, напевая "Город Золотой" Бориса Гребенщикова. Через несколько тактов поверхность зеркала подернулась рябью, а потом словно открылось окно в другой мир. Алекс почувствовал запах травы и земли. Запах, в общих чертах, знакомый и даже привычный, но в каждом городе, в каждой местности – со своими нотками.
- Пойдем? - Харита подобрала широкие брюки, с легкостью вспрыгнула на умывальник и шагнула в зеркало. – Осторожнее, там лестница!
- Конечно я иду, - Алекс забрался вслед за Харитой, - Удобно иметь запасной путь к отступлению от слишком наглых фанатов
Зеркало открывало путь в городские Заросли. Алекс увидел, что врата находятся на третьем или четвертом этаже заросшего яркими и пахучими растениями здания. Кругом возвышались такие же ассиметричные, со стенами разной высоты и покрытые растительностью сооружения. В этой неразберихе очень смутно угадывались очертания улицы, на которой в мире людей находился рокерский клуб. Вниз, к влажной блестящей траве и зеркальной, имитирующей асфальт, поверхности (все это сочеталось друг с другом в немыслимой мозаичной последовательности), вела прочная легкая лестница, словно сделанная из бамбука, покрытого короткой травяной "шерсткой". Харита, поправляя гитару, уже спускалась вниз. Алекс поспешил за ней, попутно быстро оглядывая местность ("Мило, на Урале все гораздо мрачнее. Интересно, у них вообще везде такая флора или только здесь?").
- За это путешествие это первые, хм, позитивные, что ли, Заросли, которые мне встретились
, - сказал Осенний сам для себя.
Здесь, в Зарослях, стало видно, что Харита ненамного, но сильнее Алекса. К ней тянулись расстения, словно она была вторым маленьким солнышком (первое сияло в небе). Харита прошлась по траве, оставляя следы от копытец, которые тут же затягивались новой растительностью.
- Аххх, хорошо, - мечтательно сказала она. - Только в Зарослях можно чувствовать себя как дома, не находишь? Если б могла, осталась бы в пограничье.

- О, я большую часть времени, свободного от путешествий, провожу здесь и абсолютно с тобой согласен. Наверное, это потому, что Заросли, так же как и мы, не принадлежит ни Земле, ни Стране Фей и, в то же время, сочетает черты обоих, - пустился в рассуждения Алекс.
- Возможно, что именно поэтому мы здесь как дома... почти всегда, - Харита сунула руку куда-то в пространство между стеной здания и лестницей и вытащила оттуда красный, светящийся изнутри плод. – О, что я нашла! Попробуй!

- Благодарю, - Алекс взял гоблинский фрукт в руку и откусил кусочек,- учитывая мой образ жизни, мне редко приходится даже видеть гоблинские фрукты во время поездок
- Зачем куда-то ездить так часто? Это же может быть опасно? - спросила Харита, тоже откусывая кусочек от фрукта. Причем делала она это, не отнимая плод у Алекса, а прямо из его рук. Осенний уже находился под воздействием двух кружек пива, а гоблинский фрукт добавил к этим эффектам еще и ощущения легкости, веселья и абсолютной (даже для подменыша) сюрреалистичности окружающего мира.
- Детская привычка, искать приключения. Эта ублюдочная художница не смогла ее из меня выбить. Да и в новом месте можно найти интересную вещицу. Или услышать интересную историю, или увидеть что-нибудь интересное. Я как-то раз слышал о магах-людях. Жаль, что так и не докопался до них, - Алекса всегда тянуло поговорить, после того, как он выпьет, - Вот из-за этой привычки я и пошел в Разведчики.
- У нас есть одна... Разведчица, - пробормотала Харита, подбираясь поближе к его шее. Алекс увидел, что, вопреки законам биологии, рогатое и копытное псевдотравоядное имело небольшие клыки. – Осенняя. Может, ты ее завтра увидишь. Она... забавная...
В небе пролетело что-то перепончатокрылое, кажется, ни Алекс, ни Харита не придали этому абсолютно никакого значения.
- О, у нас тоже есть очень забавный Разведчик. Солдат, во всех смыслах. Придумывал идиотские пароли и отзывы. Мне всегда казалось, что он половину своего мозга где-нибудь на полпути из Аркадии оставил, - слегка заплетающимся языком сказал Алекс. Харита рассмеялась - уже слегка нетрезво. Потом одним изящным движением придвинулась к Алексу вплотную и поцеловала его. Для Алекса это было вполне ожидаемо (ну ведь не коллекцию своих марок она пошла ему показывать), потому, Алекс ответил на поцелуй.
- Пойдем, я тебе покажу, где я живу, - пробормотала Потерянная-музыкант.
- Ведите, прекрасная дама, ведите!, - пафосно произнес Осенний. Особенный шик этой фразе придавало то, что Алекс был под действием алкоголя и гоблинского фрукта, а потому его речь уже немного сбивалась. Тропинка словно сама развернулась у них под ногами. Точнее, под ногами Алекса и круглыми копытцами Хариты. Неизвестно, как работал гоблинский фрукт, но Алексу казалось, что он не чувствует свое тело и скользит в пространстве невесомым ветром. Все казалось цельным, как мазки на картине импрессиониста, и в то же время распадалось на отдельные фрагменты - вот выделяется на фоне зарослей блузка Хариты, вот ее волосы кажутся такими темными в ясном небе, рука самого Алекса слишком светлая для окружающей природы (если ее можно так назвать)... кажется, он напоролся на какой-то шип и тот располосовал ему куртку (“Дерьмо. А, плевать, не время сейчас для такой фигни”). Неизвестно, сколько времени они так шли, потом путь им преградила стена растений, похожих на частокол из лозы. Харита что-то сделала - или стена сама раздвинулась, почуяв хозяйку.
- Мы на месте, - сказала Потерянная.
- Это хорошо, а то фрукт уж больно хорошо цепляет, надо по возвращению поискать такой у нас.
Полянка была крохотная, неровной формы, в самой широкой части - метров пять. Алекс увидел жилье - в виде землянки, уходящее вниз, как норка хоббита. Справа от землянки лежало еще что-то большое, прикрытое брезентом. Харита потянула Алекса в сторону землянки
- Мило, как в классических русских сказках, - Алексу еще почему-то землянка напомнила пулеметный дот, он едва не рассмеялся от этой мысли, но он не стал ни смеяться ни высказывать в слух это сравнение, решив, что это может обидеть его новую прекрасную даму.
- Думаешь, не хватает частокола с черепами со светящимися глазами? - задумчиво сказала Харита.
- Ну тогда уж и ноги твоему дому тоже бы не помешали. Неее, черепа - это лишнее, - так же задумчиво ответил ей Осенний.
- Ну, мои-то ноги - костяные, - Харита насмешливо посмотрела на Алекса. – Не бойся, внутри печки нет, я обычно на воздухе готовлю.
- Сразу предупреждаю - я не очень вкусный, во мне много синтетической краски. И вообще, я о Весенних слышал только хорошее, а вы вон как, своих же едите, - С притворной обидой и не менее притворным разочарованием сказал Алекс.
- Да ты что?! - картинно обрадовалась Харита. – Синтетическая краска - это ж самый смак! Но она разлагается при нагревании. Придется есть сырым!
Она засунула руки Алексу под куртку, обхватила за талию и повторно потянула в сторону землянки. Он подался по направлению, в котором его тянула Харита и засмеялся:
- Окей, окей, сдаюсь. Только не ешь меня, пока я жив.
Вниз вели вырезанные в земле ступеньки. Немного света проникало через маленькие окошечки под потолком (то есть, ненамного выше уровня земли), затянутые цветными стеклышками или слюдой - в лучших средневековых традициях. Синие, зеленые, красные пятнышки плясали по небогатой обстановке Харитиного жилища - маленькому столику, явно сделанному вручную, да еще не бог весть каким столяром, полочке с книгами, какой-то коробке. Самым крупным предметом в землянке была кровать - если так можно назвать сооружение из горы подушек и какого-то тряпья. А еще везде были свечи - в подсвечниках их "Икеи", в пивных бутылках, на пластиковых тарелочках. Харита деловито зажигала огарки спичками. Изнутри землянка была больше, чем казалась снаружи (“Люблю эту особенность, с наружи это может выглядеть коробкой от холодильника, зато внутри быть как Лувр размером”)
- Отец часто в таких же ночевал, когда на охоту выезжал..., - задумчиво и тихо, словно только для себя, сказал Алекс.
- У всех когда-то были отцы, - как можно беззаботнее сказала Харита. Она открыла непонятного назначения ящик и извлекла из него бутылку вина. Судя по всему, это был как бы погребок. Харита легко содрала когтем фольгу на крышке, воткнула коготь в пробку и потянула. Раздался хлопок.
- Праздник продолжается! - объявила Харита. – И пусть мы всегда будем хозяевами наших желаний!
- И пусть мы всегда будем владеть тайнами. Своими и чужими, - подхватил Алекс
- У всех свои желания, - улыбнулась Харита. – Это - твое.
Они выпили, а после, отдались своим желаниям. Кто-то из Потерянных считает, что Осень и Весна, Зима и Лето должны непременно враждовать или хотя бы друг друга не жаловать. Они не правы. Противоположности притягиваются.


7
Алекс сидел на стуле посреди "базы" Зимних. Благо, они пришли к некоторому консенсусу и решили выловить неизвестного (или неизвестных?), решившего прикинуться Алексом и передать некую важную информацию о лоялистах и узнать побольше про выдавших Алексу "работу" за тысячу "вечнозеленых" в неделю. Теперь Алекс, можно сказать, работал на Зимних приманкой. Ему выдали симку для связи и теперь Горгулья предложил Алексу немного чаю. А пока он кипятил чайник, Кошкодав по-быстрому что-то накропал на "Маке", (судя по всему, в фотошопе) и вернулся к обсуждению каких-то вопросов с Вандерфулио. Алекса подменыши перестали третировать, но и как будто не особо замечали. Горгулья протянул ему чашку с чаем из пакетика, и, вооружившись ножом для заточки карандашей, начал отковыривать фрагменты цветной пленки от общего куска на столе. На куске появлялись буквы. Алекс опять остался наедине с кошкой. Алекс отпил из чашки и теперь наблюдал за Горгульей. Его заинтересовало то, чем занят подменыш и потому он изо всех сил пытался рассмотреть это. Алекс увидел, что “каменный” расчистил полотно вокруг буквы “Г”, затем приступил к букве “О” (“Хм…что это вообще он делает?”). “Кошка”, тем временем, видимо решив, что раз уж Алекса перестали третировать, то он стал “своим”, спрыгнула со стола, подошла к нему, положила лапку на его ногу и вцепилась когтями в штанину.
- Блин, что тебе еще надо от меня?, - прошипел Осенний кошке и попытался отцепить ее от штанов. Вероятно, он нечаянно слишком прищемил лапку хобгоблину пальцами. "Кошка" совсем не по-кошачьи взвизгнула и отдернула лапу. Ее глаза с неподвижными зрачками встретились со взглядом подменыша. Мгновение "кошка" что-то решала для себя, потом собралась в комок для прыжка. И исполнила то, что собиралась исполнить. Она прыгнула на Алекса, желая медленно и жестоко растерзать его своими маленькими когтями. Алекс отшатнулся от маленького хищника, практически упав со стула. Зацепив когтями ткань на брюках, кошка комично впечаталась в место, на котором он сидел, проехалась по гладкой поверхности стула и с обиженным мявком плюхнулась с другой стороны сиденья, выехав сквозь отверстие между сиденьем и спинкой (“Блин, весь чай пролил из-за этой проклятой твари.”). Хобгоблин вскочил, обогнул стул и снова прыгнул на Алекса.
- Успокойся уже!, - Алекс предпринял еще одну попытку уклонения, что ему не очень удалось, на этот раз. Кошка вцепилась в руку Осеннего, как раз в ту, которую до этого порезал Вандерфулио.
- Алиса! - закричал Вандерфулио. – Алиса! Прекрати!
- Аййййй! Отпусти, отпусти, тварь, отпусти нахрен, - Алекс делал попытки сбросить кошку, отцепив ее здоровой рукой. Горгулья, который был ближе, подошел к Алексу и схватил кошку мощными лапищами. Хобгоблин сначала пытался вывернуться, но каменным ладоням Горгульи клыки зверя не причиняли никакого вреда и кошка просто задергалась в "объятьях" Зимнего.
- Достала уже твоя тварь, Вандерфулио, бесится без причины, - раздраженно сказал Кошкодав. А Алексу сообщил: - Слушай, мы вроде все выяснили. Теперь ждем твоих "работодателей". Так что - дело за тобой.
- Окей. Ну, в таком случае, я пошел. До встречи, - Алекс, косясь на хоба Х“Черт, никогда терпеть не мог этих тварей.”), отправился к двери, держась за дважды раненую руку.
- Будь осторожен, - сказал Горгулья.
- Удачи, молодой человек, - сказал Вандерфулио.
- Я закрою, - Кошкодав пошел следом за Алексом. Он был очень маленький, метр пятьдесят где-то, если не меньше. Рост в сочетании с большими ушами, мохнатыми руками и коридорами подвального помещения наводили на воспомнинаия о ниндзя-черепашках (“Учитель Сплинтер, блин”) или диснеевских персонажах, Алекс слегка улыбулся этой мысли. Кошкодав проводил Алекса до входной двери и на прощанье напомнил:
- Звони, если что, я номер тебе перешлю, благо знаю, куда.
- Благодарю, до встречи, - крикнул Алекс всем, находившимся в “опорном пункте”, - Конечно, как только произойдет что-нибудь важное, сразу позвоню. До встречи, - А это было адресовано персонально Кошкодаву. Дверь закрылась и Алекс, наконец-то вышел на свежий воздух (“Теперь осталось найти мобильник”). Алекс решил, что стоило бы вернуться “домой”, да и открытие Двери не стоило откладывать в долгий ящик. Он некоторое время стоял у выхода из той самой подворотни, в которой находился вход в “подвал” Зимних, пытаясь вспомнить, как дойти до метро. Правда, из всех событий, связанных с дорогой от метро до «Богемы» в голове у него осталось только его видение. Проплутав между домами некоторое время, Алекс спросил у проходящего аборигена, как дойти до ближайшей станции метро. Абориген этот быстро и понятно все ему растолковал. Скоро в нужном направлении замаячила буква "М". "О, ну наконец-то, сейчас остается только добраться до дома,- Тут подменыш вдруг вспомнил про "Рок-Сити" и решил повременить с поездкой "домой", - "Так, осталось только найти этот "Рок-Сити". На автобусной остановке оказалась парочка листовок. Из них подменыш узнал, что в клубе такого-то числа состоится латино-пати. Там же указывался и адрес. Долго иль коротко, но Алекс добрался до клуба. На автобусе. Алекс оказался перед искомым зданием. Оно было большое, трехэтажное и внушительное. Стены покрывала отделка "под камень" (грубые такие куски, расположенные рядами). На первом этаже располагалось заведение Irish pub и несколько бутиков модной одежды. Между двумя этими противоположными по стилю и цели заведениями находился входи, над которым висела металлическая вывеска: "Rock-city". У входа было одиноко, только двое волосатых парней в косухах и в цепях курили и тихо общались между собой. У Алекса, словно сама собой, “включилась” одна довольно известная песня, он разглядывал здание и бил в такт барабанов ногой по асфальту. Ему вначале захотелось заглянуть в ирландский паб, но он поборол это желание и отправился к входу в Рок-Сити. Двое в косухах посмотрели на него и продолжили отравлять организм "туберкулезными палочками". Алекс с некоторым усилием приоткрыл тяжелую деревянную дверь. За дверью был узкий коридор, в конце которого располагалась небольшая стойка и мимо стойки, дальше, коридор поворачивал к дверям лифта. За стойкой стоял бугай под два метра, в футболке, по которой рассыпались черные кудри. Лицо у бугая было круглое - в том числе глаза, нос и пухлые губы тоже образовывали окружность рта. Мужик подозрительно посмотрел на Осеннего. Алекс прошел по коридору и намеревался было свернуть к лифту, но мужик окликнул его:
- Парень, ты куда? - пробасил мужик. При этом он как-то странно разглядывал Алекса. – Что-то я тебя раньше не видел. Ты к кому?
- Я? Я недавно в городе. Пришел посмотреть, что в Рок-сити интересного. Видел вашу...рекламу
- Так рано еще, у нас по вечерам все. Да и сегодня кроме гламурной тусы "Котик-пати", для баб, вряд ли че будет, - сказал мужик. А потом добавил: - Ты своих, че ли, ищешь?
- Именно, - Ответил ему подменыш (“Отлично, зачарованный”)
- Ну проходи. Только там мало кто есть. Говорю - рано еще, - бугай махнул рукой в сторону лифта.
- Ну не страшно, я ненадолго. Спасибо, - Алекс подошел к лифту и нажал кнопку вызова.
- Тебе на третий, - бросил бугай.
Лифт подъехал быстро. Это оказалась коробка человек на десять, изнутри обставленная зеркалами. Количество кнопок вдохновляло. Алекс зашел в лифт, нажал на кнопку третьего этажа и принялся рассматривать свои отражения (“Вот за что я благодарен этой…твари, так это за то, что она сделала меня таким”). Лифт ехал медленно и даже торжественно, так что Алекс успел вдоволь на себя налюбоваться со всех ракурсов. Наконец лифт остановился, двери раскрылись и Алекс вышел прямо в большой зал Рок-сити. Клуб был двухъярусным. Сцена, танцпол и несколько столиков вокруг находились на первом ярусе. ТАм же, у столиков, располагалась стойка, за ней - бармен. Сиденья у стойки были сделаны из мотоциклетных шин, поставленных одна на другую, с педалями, на которые можно ставить ноги и с собственно сиденьями, на которых посетители могли расположить свои пятые точки. Здесь столики были попроще, а вот на втором ярусе, который кольцом огибал сцену на высоте метра три и был виден снизу, удобные диваны были обтянуты кожей и столы были пошире. На сцене у микрофона настраивала гитару девушка с пышной шапкой золотых волос, из которых смешно торчали маленькие рожки и крупные острые уши. Алекс рассмотрел, что девушка была босиком (ее ноги оканчивались раздвоенными копытцами), а из одежды на ней были широкая этническая рубашка и широченные клеши. Несколько поклонников (обычных парней) толпилось у сцены. Алекс подошел к барной стойке и сел на одно из сидений.
- Оригинально, - пробормотал Алекс, осматривая это сидение.
- Что будете заказывать? - спросила девушка в футболке с эмблемой клуба.
- А каков ассортимент?, - с легкой улыбкой спросил Потерянный.
- Алкогольные, безалкогольные напитки? Покушать, к сожалению, сейчас не получится, кроме чипсов, пока рано и повар еще не пришел.
- Насчет покушать мне все равно, пока что. Знаете, а налейте-ка мне светлого пивка кружечку.
- Сибирская корона? Хугарден? Будвайзер? Или наше местное пиво?
Девушка на сцене заиграла что-то мелодично-бардовское.
- Будвайзер, пожалуйста. А кто эта прекрасная дама на сцене?
- Это Харита, она из группы "Потерянные", - ответила барменша. Вокруг Хариты словно светился воздух. Текст ее песни был прост, но казалось, что каждое слово цепляет какие-то струнки в душе и ведет за собой, в какой-то другой, загадочный мир... да она же использует второй Договор Тщеславия!
- Хорошо играет. Да и сама она весьма...очаровательна, - Алекс с хитрым прищуром посмотрел на барменшу. Девушка как-то странно улыбнулась.
- О да, - сказала она, на секунду прикрыв глаза. – Она очаровательна...
Парни вокруг сцены напоминали бандер-логов из "Маугли" (“Блин, как же забавно смотрятся люди, находящиеся под действием Договоров!”). Девушка наполнила стакан светлым пивом и протянула его Алексу.
- Спасибо. Ваше здоровье, - Алекс сделал глоток и продолжил смотерть на девушку-музыканта ("Потерянные...оригинальный ход. Такой же, как и IronBee, играющая хэви метал..."). Осенний решил перебраться поближе к сцене, расплатившись перед этим. Девушка взяла последний аккорд и гитара замолкла.
- К сожалению, сегодня моих музыкантов нет с нами, - весело обратилась она к немногочисленной аудитории. – Да и сама я тут ненадолго... как и вы...
- Ну и ладно, что нет! - выкрикнул кто-то из маленькой толпы. – Сыграй еще что-нибудь!
- Нууууу, - задумалась Харита. – У нас в разработке одна песня, но она пока корявая и текст не очень...
- Сыграйте, публика просит, - с весельем в голосе крикнул ей Алекс.
Харита заинтересованно посмотрела на него.
- Что, вся публика?
- Ну эти ребята, - Алекс кивнул в сторону группы людей, - явно не против. Я тоже, в общем-то. Вы хорошо играете. Умеете очаровать публику, - сказав это Осенний слегка улыбнулся.
- Кто тут "ребята"? - пробухтел рослый неформал рядом с Алексом. – Парень, ты откуда такой борзый, за всех распоряжаешься?
- Спокойней. Остынь. Последнее, чего я хочу, так это кого-то обидеть
- Все нормально, народ, - миролюбиво сказала Харита. – так кто хочет послушать новую песню?
- Лично я буду только рад.
- Ну и замечательно, - легко сказала Харита. – так я начинаю?
- Ага, давай, - прокомментировали из толпы. Но нефер рядом с Алексом решил идти до последнего - возможно, сказалось выпитое пиво, или он просто сам по себе такой агрессивный.
- Да погоди ты, - бросил он Харите, как будто она была просто певичкой, а не местной звездой. – Тут парень что-то мне предъявляет...
- И в мыслях не было
- Да ну? А по-моему - было, - теперь по запаху перегара стало понятно, что парень и правда сильно пьян.
- Хватит уже! - скомандовала Харита. – Ты меня слушаешь или что?
- Отвали, я сказал! - рявкнул явно гоповатый нефер. – Ща, с кентом поговорить надо... (“Ну все, ублюдок, ты меня из себя вывел”, - Алекс собирался было прибегнуть к Договору Мимолетной Осени и рассказать этому бухарику “сказку”, но не успел).
Харита аккуратно прислонила гитару к микрофону и спустилась со сцены. Только Алекс слышал цокот ее копытец. Дальнейшее происходило в стиле "Убить Билла". Харита стремительно процокала (только взметнулись, как хакама, клеши) по полу, подбежала к парню и, изящно изогнувшись, впечатала копытом ему в челюсть. Пацан закатил глаза и рухнул на доски пола
- Отморозок, - презрительно сказала Харита. – И вы все - тоже! Не вступились за честь девушки!, - Она оглядела понурившихся слушателей. Потом повернулась к Алексу:
- И ты тоже! Но с тобой мы отдельно поговорим!
- О, извиняюсь, как раз собирался, пока вы не отправили его в нокаут ударом ноги, - попытался оправдаться Осенний.
- Все, концерт закончен! Саша, скажи, чтобы принесли пива вон туда! - Харита крикнула это барменше и направилась к "вон туда" - одному из столиков. На Алекса она не оборачивалась. Он пошел следом за ней.

8
- Что там за история, говоришь? - спросил человек-крыса. - Когда тебя приняли не за того парня?
- Мерзкая история. Не так давно один "бизнесмен" принял меня за одного из своих должников и пытался пристрелить. Но с этой проблемой я справился быстро, - Ответил ему Алекс. Холод уже проник в мозг и мешал Осеннему думать (Черт, терпеть не могу холод).
- Слушайте, Вандерфулио, Кошкодав, - прошелестел своим бесцветным голосом громила-горгулья. – Какой нам прок от его баек? Нам нужна информация
- Действительно, - Вандерфулио оценивающе посмотрел на Алекса, у которого печально вырывался пар изо рта и уже слегка посинели руки. – К чему церемонии?
- Соглашение надо? - подключился человек-крыса по имени Кошкодав. – Ща, сбацаем! Делов-то!
- Черт, да нет у меня этой вашей информации! И я понятия не имею, где этот ваш Макс!, - Можно сказать истерически (ну уж во всяком случае, с обильной долей отчаяния) выкрикнул пленный.
- Хорошо, - спокойно сказал Вандерфулио, поглаживая хобгоблина, обвившегося вокруг его тощей шеи и разлегшегося на плечах. – Тогда тебе будет несложно подтвердить это.
- Как мне это подтвердить?, - Мозг окончательно отказался относительно нормально мыслить. От холода Алекс едва понимал то, что ему говорят. На лицах придворных Зимнего отразилось искренне недоумение. Они глумливо переглянулись.
- Чето я не верю, что он там с каким-то "бизнесменом" смог справиться, - хохотнул Кошкодав. – Парень, ты как из Зарослей недавно вылез, честное слово!
- Соглашение, - голосом ожившей каменной статуи сказал громила. – Поклянись правдиво отвечать на наши вопросы перед лицом сил судьбы как высшего судьи.
- Клянусь, - На то, чтобы внятно сказать больше, Алекса уже не хватило.
- Неееее, так дело не пойдет, - сказал Кошкодав. - Сейчас, погодь...
Он задумался, глядя в пространство, зашевелил губами, потом выдал:
- Как тебя зовут, говоришь?
- Алексей
- И все?
- Меня еще называли Собирателем и Кладоискателем, - невнятно отстучал он зубами.
- Хорошо. Алекс Кладоискатель, клянешься ли ты говорить правду, отвечая на наши вопросы? В этом случае мы гарантируем, что не причиним вреда твоей душе и телу, пока ты даешь развернутые и честные ответы по всем интересующим нас темам. Также, в качестве дополнительной награды, на один день ты получишь способность понимать, говорит ли твой собеседник правду, или лжет. Со своей стороны, в качестве награды, мы получим все нужные нам ответы, а также, в качестве бонуса, на один день обретем способность к убеждению, такую же, как у представителей твоего Обличья, - Кошкодав ехидно ухмыльнулся, может, вспомнив попытку Алекса запугать их. - Если же ты нарушишь свои обязательства по этому соглашению, ты на день лишишься своих Чар Тщеславия, а мы, в случае нарушения нами сделки, потеряем доверие Зимы на тот же срок. Соглашение длится один день. Итак, согласен ли ты на все условия?
- Согласен
Ничего не изменилось в окружающем пространстве, но Алекс почувствовал, какой-то частью своей фейской сущности, что его согласие кем-то услышано, учтено и занесено в, своего рода, глобальную базу данных.
- Задавайте свои вопросы. Раньше начнем - раньше разойдемся
- Вот это деловой подход, - одобрительно сказал Вандерфулио и почесал хоба за ухом.
- Итак, что ты знаешь о Максе Волонтере?
- Я знаю о нем только то, что успели сказать вы. Я даже не слышал о нем до сегодняшнего дня
- То, что мы видим сейчас - это твой истинный облик или ты изменил его с помощью грима или магии, чтобы походить на Макса?
- Это - мой истинный облик. Он не менялся уже несколько лет, насколько я помню
- То есть, это Потерянный, которого я ждал в кафе, имитировал твою внешность? Или у тебя есть двойник?
- Я не знаю, есть ли у меня двойник. Но возможность того, что кто-то мог скопировать мою внешность, я не отрицаю
- То есть, даже если ты не знаешь Макса или подменыша, который представился как Макс, лично, он имеет к тебе какое-то отношение, - Вандерфулио не спрашивал, он утверждал. – Согласись, в высшей степени странное совпадение - мы ждем встречи с кем-то, кто выглядит согласно описанию, и в тот же день в город приезжаешь ты, причем выясняется, что незнакомец имитировал твою внешность.
- Как ты сам-то думаешь, какое отношение все это имеет к тебе? Может, это как-то связано с твоим прошлым? И если да, то как? Нам бы хотелось услышать твои предположения, - сказал Горгулья и голос его звучал даже как будто сочувственно.

- Я не знаю, как это может быть связанно с моим прошлым. Возможно, его мог подослать один ублюдок из Лунных, с которым у меня были серьезные разногласия, но скорее всего он бы подослал убийцу, прямолинейного как рельса, а не, хм, "информатора" с информациях о “лоялистах”
- Лунных? - заинтересовался Вандерфулио. – Из какого фригольда? Какого города?
- Самара. Зовут его Базилио, если интересно
- И что же за разногласия были у тебя с Базилио из Самары? - ласково, размеренно, как инквизитор на допросе, продолжал Вандерфулио (Тоже мне, блин, Торквемада нашелся!)
- Он решил выжить меня из города любой ценой. Это у него хобби такое, как говорят
- А почему именно тебя?
- Далеко же ты забрался, - хмыкнул Кошкодав.
- Понятия не имею. Как мне сказали, он выбирает цели без системы и логики
- Меня интересует, почему были упомянуты именно лоялисты, - подал голос Гогрулья. – Ты сам связан с лоялистами или приватирами? Ты торгуешь подменышами для собственной выгоды или работаешь на Джентри?
- И почему ты НА САМОМ ДЕЛЕ приехал в Новосибирск? - спросил Кошкодав. Вопросы сыпались один за другим.
- Я, - Алекс запнулся на мгновение, - Не работаю на Иных, я не торгую ни подменышами, ни людьми. Сюда приехал, спасаясь от преследований Базилио. У него контакты в каждом городе до Уральских гор
- Ты сам из Осеннего Двора. Как получилось, что никто из твоих не вступился за тебя? Особенно, если у преследования нет никакой причины, - сказал Вандерфулио.
- Это ты сейчас не работаешь на Иных и так далее, - вклинился Кошкодав. – А раньше был в твоем прошлом такой период?
- Как получилось, что за меня никто не вступился? Меня оклеветали, обвинив в связях с торговцами рабами, - Ответил Алекс Вандерфулио, - Каждый из нас в прошлом работал на Иных. только вот после побега я этим больше не занимался, Сказал он Кошкодаву, соответственно.
- То есть, тебя преследует не только Базилио? - уточнил Горгулья.
- До Уральских гор так и было. И стрелял в меня совсем не бизнесмен
- Как долго ты в бегах?
- Чуть больше месяца
- А когда тебя... оклеветали? - с какой-то странной кривой усмешкой спросил Кошкодав.
- Когда я обратил на это внимание была уже середина марта, но первый слушок пополз еще в декабре
- А ты давно планировал уехать в Новосибирск или эта идея пришла к тебе внезапно?
- Я хотел ехать еще дальше. Но внезапно кончились деньги
- Хм, интересно, интересно, - пробормотал Кошкодав. Горгулья вопросительно взглянул на него. Кошкодав отвел его в сторонку и потянулся к уху. Каменный громила согнулся почти пополам и Кошкодав что-то зашептал ему. Вандерфулио продолжил задавать вопросы.
- Где ты остановился сейчас, если у тебя кончились деньги?
- У меня есть временное жилье, в одной станции метро отсюда
- Как ты его нашел и на какие шиши снял?
"Врать бесполезно, ты уже на крючке"
- Взялся за работу, дали временное жилье
- Так быстро нашел работу? - поднял брови Вандерфулио
- Предложили едва я сошел с поезда
- Знакомый?
- Нет
- Подменыш?
- Не знаю. Если он подменыш, то свой облик скрыл мастерски
- И что предложили делать?
- Сидеть "дома" и ждать
У Вандерфулио был такой вид, как будто он скрывает издевательскую улыбку.
- Чего "ждать"?
- Погоды, блин, - тихо прошипел Алекс, - Посыльного
- Что ты должен ему передать?
- Запертый ящик. Что в нем, не знаю. Скажите еще, что это ваших рук дело
- А потом? После того как передашь? - продолжал Вандерфулио
- Работодатель свяжется со мной. больше он ничего не сказал
- И сколько тебе обещали платить?
- Штука баксов за месяц простоя. Это действительно так важно?
- Сколько-сколько? - поразился Вандерфулио.
- Что-то не сходится, - сказал Горгулья.
- Да ну? - Кошкодав обратился к Алексу. – А с собой их деньги есть?
- Я их уже разменял. Все таки, ребята, вы что-то знаете об этом. И явно очень многое
- Нет, - Кошкодав улыбнулся Алексу почти как хобгоблин Вандерфулио. – Мы ничего не знаем о том, что с тобой случилось. Но, в отличие от тебя, мы умеем сопоставлять факты и делать выводы.
- Да, длительный мыслительный процесс никогда не был моим коньком
- Вы типичны, Ваше Светлейшество, - кивнул в знак согласия Кошкодав. – Я бы даже сказал - АРХИтипичны...
- Какой есть
- Так что вы там порешили? - Вандерфулио, как будто не опасаясь, повернулся спиной к Алексу и стал вполголоса что-то обсуждать с ними.
- То, что я передам эту шнягу и поимею с этого бабки, - немного злобно сказал Алекс в спину Зимнему.
- Я не вам, молодой человек, - Вандерфулио на секунду повернулся к Алексу.
- Окей, босс, как скажете, - Алекс на несколько минут остался в гордом одиночестве на стуле. На него забили все, если не считать “кошки”. Она сидела на краешке одного из столов, распушив свою шубу, покрытую цветами и задумчиво щурила на него глаза с вертикальными зрачками, не реагировавшими на свет
- Что смотришь, тварь? - тихо обратился к "кошке" Алекс, он нервничал, он замерз, был зол и ему хотелось выговориться - Знаешь, я тут понял, что меня почти всю жизнь обманывали. Твои друзья, можно сказать, открыли мне глаза. Ну и к черту их, всех к черту. Их, тебя, Виолетту, этого Сашку-работодателя, который нагло использовал меня, мою...бывшую...владелицу, всех! ("Может, попытаться тихо ускользнуть? Хотя тварь наверняка предупредит этих доморощенных гестаповцев и все станет только хуже")
- Погодите страдать, юноша, - совещание, видимо, закончилось, и вся троица подошла к стулу, на котором уже остывал Алекс.
- Тебе крупно повезло, - провозгласил Кошкодав. – Точнее, повезло нам, но, если не будешь идиотом, то у тебя есть шансы выйти из этой забавной ситуации живым.
- О, отлично! Наконец-то все пришли к соглашению. А теперь, могу ли я покинуть сию...прекрасную обитель?
Горгулья подошел к нему и положил тяжелые руки на плечи Кладоискателя. Руки были холодные и твердые.
- Можешь, - сказал Горгулья. – Но сначала мы тебе кое-что объясним.
- Да, лучше ты объясняй, - бросил Кошкодав. - Меня тошнит от его тупости. Я не нянька, все ему разжевывать.
- Такое впечатление, что тебя кто-то хочет подставить. И, мы пока этого не знаем точно, но предполагаем, что что-то или кто-то угрожает нашему фригольду, а все случившееся эти неизвестные хотят почему-то свалить на тебя. Возможно. Мы так думаем. Мы пока не поняли - те, кто связался с нами и передал твой портрет и те, кто "принял тебя на работу" - одна контора или нет.
- Возможно, что разные, - вставил свои пять копеек Вандерфулио. – Такое впечатление, что этим типам надо было создать иллюзию того, что ты есть в Новосибирске - поэтому кто-то должен был прийти на встречу со мной под твоей личиной. То, что ты лично явишься в Нск и, тем более, придешь в то же самое кафе за несколько минут до встречи - поразительное совпадение. Наш фригольд будто защитила Судьба, дав ему шанс. Кто такие те, кто встретил тебя на вокзале - непонятно. Вполне возможно, что Судьба сыграла шутку и здесь, и тот парень искал по описанию именно Макса, не тебя.
- Они слишком много тебе заплатили, - снизошел Кошкодав. - Не удивлюсь, если сегодня-завтра все эти баксы разлетятся осенними листьями, если не чем похуже. Так что, - он хохотнул. - Обменяй их быстрее! И по тому, что плата слишком высока, можно сделать вывод, что все разрешится в ближайшее время. С тобой долго не будут возиться.
- Да уж, везет так везет, хорошо хоть деньги обменял. Что делать с ящичком и вообще с моей "работой"? Вам сдать или оставить как есть?
- Сейчас ты вернешься в эту квартиру и будешь терпеливо ждать курьера
- Окей, босс
Кошкодав рухнул на стул и заржал как конь.
- Заметьте, у него даже подозрений не возникло, что это МЫ можем его обманывать!!! - отсмеявшись, сказал он. – Парень, ты с какого дуба рухнул?
- А кто сказал, то не возникло? Вы, ребята, первые в списке.
- И что ты думаешь делать? - соглашение все еще действовало.
- Пока ничего. А потом возьму курьера на месте, или вскрою ящичек. Или спрячу куда подальше и сам туда же спрячусь, благо, уже не в первой. А может все сразу по порядку
- Зачем?
- Из любопытства. Точно узнать, кто меня во все это втянул
- Ты уверен, что правильно выбрал Двор? - с интересом спросил Горгулья
- С утра меня мучают сомнения насчет этого, - ответил ему Алекс.
- Без самодеятельности, - жестко сказал Вандерфулио. – Можешь и дальше скрываться, конечно, мы это понимаем и по-своему даже одобряем, - Кошкодав фыркнул. – Но сейчас ни коим образом не дай нашим - уже общим врагам - понять, что ты о чем-то догадываешься. Все вот-вот разрешится и лучше убить двух зайцев одним выстрелом. Мы поймем, кто угрожает нашему фригольду, а ты - возможно - разберешься с теми, кто тебя оклеветал и преследует.
- Понял. Оставить все как есть и ждать, - Алекс испытал то самое "как камень с души", во всяком случае, один из. Самый легкий.
- Один из нас пойдет следом за тобой- наблюдать, и помочь, если что. Когда сказали ждать курьера?
- Точно когда не сказали, сказали что нужно ждать в течении 32 дней с 7 до 11 вечера. В один из дней и должен придти курьер
- 32... месяц и один день... с тобой заключили соглашение, а ты этого не заметил?
- Условия соглашения хоть какие? То, что ты нам тут все рассказал, ничего не порушило? - спросил Горгулья.
- Мне нужно только находиться в назначенное время в доме, не допускать того, чтобы кто-то другой, кроме меня и курьера видел этот ящик или находился в доме. Про "не рассказывать" там не говорилось
- Отлично. Значит, трогать тебя в другое время вряд ли в их интересах. Забавная задачка, - пробормотал Кошкодав. – В общем, будь как штык дома в условленное время. Местную симку ты, конечно, купить не успел?
- Нет. Когда бы я успел?
Кошкодав чертыхнулся, достал откуда-то новую нераспакованную сим-карту Билайн.
- Потом вернешь 150 рублей, - сказал он.
- Окей
Температура в подвале постепенно повышалась.
- Тебе, может, чаю? - предложил сердобольный Горгулья.
- Не откажусь, - отозвался Алекс.
Только сейчас у него появилось время нормально осмотреть подвал.Он не походил на многие, виденные Алексом подвалы. Он был достаточно чист и в его интерьере даже отразились последствия научно-технической революции - по крайней мере, на другом конце помещения на столах воздвигались два компьютера, причем, насколько Алекс смог разглядеть в неверном свете лампочки под потолком, не обычные писишники, а "маки". Груды каких-то бумажных документов лежали там же, соседствуя с металлическими ножами для разрезания бумаги, ножницами и еще какими-то инструментами. Также на других столах громоздились открытые и нераспечатанные пачки типографской бумаги. Что-то сохло на станке незнакомого назначения у стены с крохотным окошком близко к потолку (А ничего они тут разместились).

9
По дороге они не общались, Алекс думал о своем (в основном, пытался угадать намерения своего «проводника»),  ну а Вандерфулио, тем временем, успел позвонить кому-то и сообщить, чтоб эти кто-то приготовили чай гостям. Путь оказался довольно коротким, «художник» свернул в подворотню и остановился у двери, ведущей в подвал одного из домов, дверь была ржавой и закрывалась на висячий амбарный замок. Алекс осмотрел эту дверь с некоторым неодобрением и обратился к своему "провожатому:
- Слушайте, мне интересно, почему Зимние часто выбирают для своих "тайных мест встречи" такие вот подвалы? Почему, не уютную квартирку в спальном районе или хотя бы не пивнушку на окраине города?
- Юноша, а я что, говорил о "тайном месте?" - вежливо спросил Вандерфулио. - Я сказал, что приезжие Потерянные должны представиться текущему владыке фригольда.
- Это я понимаю, но он не мог...а в общем то не мне его критиковать (Еще меньше это похоже на место, где мог бы сидеть Весенний Король)
- Что, простите? - Вандерфулио замер с замком в руках
- Нет, нет, ничего. Ведите, - Алекс старался сохранить невозмутимый тон, но он, можно сказать жопой ощущал, что его может ожидать не самый теплый прием, трудно сказать, действительно ли это было так, или это была очередная вспышка паранойи. Вандерфулио отпер дверь и пригласил Алекса:
- Входите, юноша.
- Как скажете, - произнес Осенний и вошел в дверь. Запах опасности усилился. Скорее, это был запах не самой опасности, а ее грядущей перспективы. Впрочем, от этой мысли Алексу легче не стало. Вандерфулио протянул руку, нашарил где-то за дверью выключатель. Вспыхнул свет, как и в любом виденном Алексом подвале вниз вели ступеньки, упирающиеся в еще одну дверь. Пахло сыростью. Алексу деваться было можно сказать не куда. Он точно не знал, кем является его "добрый" проводник, а потому попытка прорыва и бегства прямо сейчас могла быть расценена примерно как если бы Осенний написал на большом листе бумаги "Я ЛОЯЛИСТ" и приклеил себе на спину. Поэтому он начал спуск по лестнице. А пока он шел вниз, его инстинкт кричал все громче о возможной пуле в лоб или ноже у горла. Вандерфулио шел следом. Нижняя дверь была незапертая и слегка приоткрыта. Сквозь щель пробивалась полоска света. Алекс оказался зажат между неизвестным, скрытым за дверью, и Вандерфулио, сопящим за спиной...
(Черт, не нравится мне это дело. Надо было хотя бы ножик прихватить.)
- Ну, мы на месте? Алекс громко спросил у Вандерфулио и собирался было развернуться к «художнику», но вдруг дверь резко распахнулась внутрь и взору Файрест предстал подменыш, как будто только что спланировавший с крыши Собора Парижской Богоматери или еще какого-то памятника готической архитектуры.
- На месте, на месте, - глухим и словно бы неживым голосом сказал Потерянный. - Заходи, дорогой, гостем будешь, - Из-за широкой спины "горгульи" выглянул кто-то маленький, с большими ушами и в комбинезоне (Черт, ну почему всегда такие как они? Почему не симпатичная Файрест, или Элементаль? )
- Кто вы, ребята? Как мне кажется, не похожи вы на тех, кто правит фригольдом, - у Алекса был путь отступления - призвать силу Договора, и, используя страх, прорваться. (Может выяснить побольше об этих парнях? Вдруг в этом городе так здороваются?)
- Не похожи, - согласился подкравшийся сзади Вандерфулио. Алекс ощутил холод клинка у своей шеи. Одновременно с этим в помещении резко упала температура. - А вот ты слишком похож на того, кого я ждал. Подозрительно похож.
(Блин, надеюсь, что они не меня ждали. И что они не собирались прирезать того, кого ждали)
- Кого же вы ждали?, - стараясь сохранить невозмутимость спросил по своей воле попавший в ловушку Алекс.
- Воон к тому стулу топай, - скомандовал Вандерфулио. Он показал на металлический стул, уныло стоявший в углу, возле стола с непонятными интсрументами на нем. Температура упала еще на несколько градусов. Металлическая поверхность стула покрылась изморозью.
- Садись, - пискляво сказал маленький подменыш, внешне больше похожий на крысу.
- Ну нет, я так не играю. Меньше чем на кресло я не согласен. Вы уж извините, но я тут постою
Вандерфулио плотнее прижал ледяное лезвие к его шее.
- Садись на стул, - повторил он. Алекс решил воззвать к своим силам, несмотря на пронизывающий холод, от которого он весь дрожал. Он собрал свою волю в кулак и начал говорить, стараясь не клацать зубами:
 - Нет, ребята. Не с тем связались. Вас по стенке размажут, как только со мной связь прервется. У меня есть могущественные друзья, они найдут вас даже в самой глухой чаще Зарослей и оставят от вас только пепел. Но перед этим они с вами слегка "поиграют". А фантазия по этой части у них весьма и весьма хорошо работает.
- Обожаю эти попытки блефа, - зевнул маленький подменыш. – Они такие забавные
Вандерфулио одним стремительным движением полоснул Алекса по запястью, выглядывавшему из рукава куртки.
- Мне еще повторить?
- Агх, мать твою! Хорошо, ты победил в этом раунде, - Алекс подошел к стулу, ноги уже ощутимо замерзли, и это было довольно неприятно, а на очереди был мозг. Когда все тело промерзло насквозь, думать становится весьма сложно.
- Хорошо, - удовлетворенно сказал Вандерфулио. - А теперь поговорим. Где Макс?
- Кто?, - оп-па, похоже дело повернулось как в том анекдоте про "нового русского" Витька, - Абсолютно без понятия, о ком вы
- Я так понимаю, ты использовал чары, чтобы принять его вид, - тоном Шерлока Холмса, для которого нет ничего скрытого, констатировал Вандерфулио. - Но вот одного ты не учел - ты не знал пароля. Правда, солнышко? - он ласково потрепал "кошку" за ухом. Хоба явно не волновала температура в подвальном помещении. Зверек сидел на столе и безмятежно вылизывался.
- Понятия не имею, о чем ты. Если ты спутал меня с кем-то, это еще не повод заводить меня в подвал и резать ножом, - гораздо более нервно, с явной злобой в голосе, можно сказать, прорычал пленный. Вандерфулио с любопытством посмотрел на него:
- То есть, ты хочешь сказать, что вот так вот, случайно , можно даже сказать, внезапно, в кафе, где у меня намечена встреча, приходит незнакомец, похожий на него как две капли воды?
- Черт возьми! Я сегодня приехал в этот город, снял чертову убогую квартирку и решил осмотреться. А потом меня нагнал мой давний приятель - дождь, и я попросту укрылся в этом чертовом кафе.
- Где Макс? - повторил Вандерфулио.
- Да ты погодь, - вмешался горгульеподобный подменыш. - Может, он не врет. Мы же сами не знаем, кто он, этот Макс. У нас только портрет на руках...
- Конечно я не вру. Сам впервые слышу об этом вашем Максе. Кстати, ребята, вы меня заинтриговали...
- Портрет у меня в кармане, - скомандовал Вандерфулио. Подменыш-мышь (Хм, а может, скорее, крыса?) шустро залез ему под куртку и вытащил свернутый в трубочку лист бумаги. Алекс увидел тот самый карандашный набросок.
- Это поступило к нам... по определенным каналам, - сказал Вандерфулио. - Он должен был представиться как Макс Волонтер, после соблюдения всех формальностей, конечно, в смысле, пароля. А потом что-то рассказать. У него была какая-то информация о тех, кто служит Джентри.
- Так как это не я, то и информации у меня нет. Я, как уже говорил, приехал сюда для того, чтобы пополнить свою коллекцию интересных вещей и встревать в шпионские интриги внутри вашего Двора я не собирался. Меня как-то раз уже принимали не за того парня...

10
Алекс сидел на скамейке, а его мысли все еще были направлены на ушедшую девушку (Хм…Что ее так пугает? Надо будет выяснить, как только обустроюсь тут). Но голод в очередной раз дал о себе знать и подменыш  решил все-таки двигаться домой. Дома он на скорую руку сварил пельмени (не сказать, что высший класс, но хоть что-то) и решил побродить по окрестностям, выяснить, что еще интересное есть в этом районе и, главное, выяснить то, на какую сторону фригольда он попал, на “хорошую” или “плохую”. Он бодрым шагом спустился и вышел из подъезда, а потом решил пойти в метро, проехаться парочку станций. Время уже близилось к 11 и город окончательно проснулся и теперь, можно сказать, дышал, пульсируя звуками, запахами, вибрациями, а люди, населявшие это живое существо, фонили в окружающую атмосферу своими эмоциями, образовывавшими в воздухе "марево" самых неожиданных цветов. Наконец, Алекс подошел к подземному входу в метро. Надпись гласила: "Станция метро Маршала Покрышкина". "Так, сейчас узнаем, куда может привести эта дорога", - подумал он и вошел в раскрытую "пасть" метрополитена. Он стал спускаться вниз, лавируя между людьми, так же как он шедшими вниз, или поднимающимися наверх. Лестницы, туннели, лестницы, гул от голосов людей, гул от электропоездов, и вот, наконец, за стеклянными дверями показались турникеты. Алекс подошел к кассам для того, чтобы приобрести билет (Хм...а может и тут попробовать...это будет забавно, хотя нет, не стоит"). На стене рядом с кассами висела карта, оказывается, в городе было две ветки, и Алекс находился практически в самом конце короткой (Станция “Сибирская”. Пожалуй, мне туда). Алекс своей целью избрал следующую станцию и, оплатив, спустился на платформу и стал ждать “железного змея”, который подъехал через пару минут. Тут же, какой-то парень с наушниками слегка оттолкнув все еще стоявшего Алекса. “Чтоб тебя” прошипел ему в спину Алекс и, зайдя в вагон, встал у самой двери, осматривая окружающих с легким оттенком презрения во взгляде. Рядом с Алексом, на двери, висел большой плакат с рекламой клуба "Рок-сити", окруженный более маленькими рекламками какого-то пансионата со слоганом "У нас по-домашнему уютно". Алекс тут же обратил внимание на эту “композицию” (Тааак, вот это уже интересно. Надо бы заглянуть туда, может кого-нибудь нужного найду). Поезд начал тормозить, станция была уже близко, а люди в вагоне – еще ближе, поэтому, как только дверь открылась, подменыш выскользнул из вагона и сразу же направился к выходу из подземелья. Побродив по вечно запутанным коридорам метро, Алекс, наконец, выбрался на свежий воздух. Его взгляд тут же приковало здание, стоящее напротив него, через дорогу. На здании красовалась вывеска “ТЦ Аркадия”, а со стены на него смотрела Она. И Она улыбалась ему, звала его в свои объятья. “Твою…”(“Нет! Нет-нет-нет-нет! Проклятье, нет! Не хочу обратно! Сгинь, тварь!”), - Алекс развернулся спиной к злополучному центру и быстро пошел в ту сторону, где не было Фей, пусть даже и иллюзорных. В какой-то миг, когда он стоял и глазел на вывеску, ему стало по настоящему страшно. Он ведь и вправду хотел вернуться к Ней, упасть в Её объятья и погрузиться в Её “упражнения по рисованию”. Он шел и тонул в паранойе, но вдруг за его спиной кто-то прошептал “Это он”. "Что за?", - Алекс обернулся, в поисках источника звука, но не увидел ничего, кроме абсолютно обычных людей, безразличных ко всему, кроме самих себя (“Надо держать ухо востро”). На плечо Осеннего упала капля, вторая упала рядом с его правой ногой, за ними еще капля, и еще, наконец, пошел полноценный дождь. "Ну вот и ты, старый друг! Как же давно я тебя не видел!", - сарказм, даже мысленный, получился так себе. Теперь Алексею нужно было найти место, где можно было бы посидеть-переждать. Не так далеко располагалось небольшое, но весьма помпезное заведение с пафосным названием “Кафе-бар “Богема”, Алекс решил укрыться от усиливающегося дождя именно там. Он увидел маленький зал, уставленный столиками с металлическими ножками и деревянными столешницами. В конце зала виднелась барная стойка, за которой возвышалась барменша и краны с пивом. Пахло свежесваренным кофе. Официантки разносили напитки и микроскопические порции еды немногочисленным посетителям - в основном парочкам и бизнесменам, решившим перекусить. Играла, не очень громко, какая-то мелодия .
- Проходите, пожалуйста! - приветливо улыбнулась Алексу одна из официанток. – Занимайте любой столик, я к вам подойду!
Алекс, слегка улыбнувшись ей, кивнул и занял место, ближнее к окну. За окном шел дождь, шли люди, раскрывая зонты и натягивая капюшоны, и шло время (ну, оно шло везде, в общем-то). Алекс выхватывал из общей картины маленькие, но запоминающиеся детали - Яркие, омытые водой с неба, краски корпусов автомобилей на дороге, необычное кольцо на пальце брюнетки, начищенные ботинки мужчины в деловом костюме, блестящие, будто лакированные, листья деревьев, впитывающие дождь - все эти нюансы заставляли острее ощущать мир, все это утягивало в водоворот отвлеченных мыслей.
- Что будете заказывать? - подошла к столику Алекса официантка
- Мне чашечку кофе, пожалуйста, - улыбнувшись подошедшей официантке сказал Алекс. Он хотел узнать, действительно ли кто-то так странно-навязчиво следил за ним, или это было только его воображение. Он надеялся, что если этот кто-то действительно есть, то он непременно покажется на улице, прямо напротив окна.
- Эспрессо, латте, каппучино, американо? - отбарабанила официантка, кокетливо склонив голову.
- Каппучино, пожалуйста
В дальнем углу, ровно напротив Алекса сидел некто неопределенно-среднего возраста, невысокий и худой. Волосы его, взлохмаченные, были как зимний снег, на носу были очки в тонкой металлической оправе, на шее, в несколько слоев, полосатый шарф, который не скрывал  его длинную тонкую шею, испачканную, судя по всему, краской. Он что-то зарисовывал или записывал, но как только его взгляд поймал лицо Алекса, его руки стали выписывать на листочке карандашом еще быстрее, при этом он бросал короткие взгляды на Осеннего.
- Каппучино, один, - вслух пробормотала официантка. – Ждите, сейчас будет!
Алекс обвел взглядом помещение, на мгновение остановившись взглядом на том странном человеке "Художник. Как будто за мной следит". Алекс снова повернулся к окну. "Надо будет подождать немного и подойти, поинтересоваться, зачем он так явно за мной шпионит".
А человек тем временем продолжал подавать признаки жизни.
- Девушка! - крикнул он. – Девушка, подойдите ко мне, пожалуйста!
Официантка направилась к его столику. Человек что-то сказал ей, кивнув на Алекса, и протянул один из листков бумаги.
Официантка подошла к Алексу со словами:
- Вот, вам просили передать
- Спасибо, - кивнув ответил официантке Алекс и развернул листок. На листке хорошей плотной бумаги был во всей красе изображен Алекс - талантливый художник изобразил и марево, как от костров уходящего августа, Осенней мантии, и сухие листики, кружащиеся вокруг Файрест,  и застывшие в движении танцующие мистические символы, и узоры, покрывающие лицо и руки Алекса в истинном облике. "Любопытно, теперь мне совершенно точно стоит с ним переговорить. Но сперва кофе", - Алекс сложил вдвое листочек и кивнул художнику. По полу деловито прошествовала кошка - выбралась откуда-то из-под соседнего столика, нагло и наискосок пересекла бар и скрылась в дальнем углу. Все бы ничего, но кошка была белой с узором из фиолетовых цветов по пушистой шубе. "Редко встретишь таких кошек...", - Алекс отвел взгляд от животного и снова посмотрел на него. Иногда это срабатывало и реальность возвращалась "на место", но не в этот раз. Кошка осталась такой, как есть, в цветочек. Более того, она даже улыбнулась ему (“Хоб, мерзкая тварь”, - Алекс не особо жаловал хобов любых обличий). Внезапно художник сам подсел к Алексу
- Вы читали сказки про Мэри Поппинс? - очень тихо, так, как будто это было дело государственной важности, спросил он.
- Не приходилось, но наслышан. А что?, - спокойным тоном поинтересовался Алексей.
- Вон там, - "художник" коротко кивнул в сторону ушедшего животного, кивнул так, как будто больше не хотел никого посвящать в эту тайну. – Там кошка. Понимаете?
Он выжидающе уставился на Алекса. Глаза "художника" меняли свой цвет, оттенки перетекали один в другой непрерывно и даже слегка гипнотически.
- Не совсем
- Эта кошка, - прошептал "художник", склонившись к Алексу очень близко, так, что можно стало почувствовать исходящий от него запах масляной краски и...и Зарослей? – Эта кошка в свое время получила право смотреть на Королеву! Представляете? И Королева подарила ей свое ожерелье, в знак благосклонности.
- Ваш каппучино, - к столику подошла официантка с подносом.
- Благодарю, - кивнул официантке Алекс, -Все равно не понимаю. Понимаю только то, что эта…кошка не местная
"Художник" странновато (хотя куда уж дальше?) воззрился на Алекса. Потом повторил еще раз:
- Эта кошка в свое время получила право смотреть на Королеву! Представляете?, - И опять выжидающе посмотрел на Алекса. Пароль! Это пароль! Жаль, что отзыва не знаю…, - у разведчиков в алексовом фригольде был пароль “черешня”, а отзывом к нему было “Аутремер”, но это знание вряд ли могло бы сейчас помочь Алексу. Официантка тем временем поставила каппучино с подноса и упорхнула. "Художник" уже более нормальным голосом спросил:
- Позвольте узнать, молодой человек - кто вы?
- Я Алекс. В вашем городе с утра. Приехал чтобы пополнить коллекцию своих...безделиц, - обыденным, скучным голосом, почти механически, сказал Алекс в ответ на вопрос своего собеседника, отпив из чашки, - А кто Вы?
- Меня зовут Вандерфулио, - представился "художник". – От английского "вандерфул", то есть, "великолепный". На следующей неделе в городском музее будет моя выставка, приходите..., - он достал из кармашка куртки флаер. – Вот, по этому флаеру вход бесплатный, для своих.
- Окей, буду рад заглянуть. Увидеть...своих
- Вы что-нибудь будете? - спросила официантка уже у Вандерфулио.
- Мне простой эспрессо. С шоколадкой, - сказал Вандерфулио. – И принесите мои наброски с вон того столика.
- Безделицы, говорите? - он вновь повернулся к Алексу. – Как интересно! Вам обязательно надо познакомиться кое с кем.
Кошка подошла к Вандерфулио и стала тереться об его ноги. Теперь уже стало совершенно точно понятно, что это хобгоблин, просто очень сильно похожий на домашнего зверя.
- Милое...существо, - сказал Алекс в отношении “кошки”, хоть и питал к ней некоторое отвращение, -Так с кем мне стоит познакомиться?
- С Потерянными нашего фригольда, конечно, - удивленно сказал Вандерфулио, уперев в Осеннего свой взор. Алекс залпом допил свой кофе и поставил чашку на стол.
- Чтож, надеюсь, что знакомство будет приятным. Знаете, Вандерфулио, мне пожалуй пора, еще много дел нужно сделать ха этот день, - Алекс заложил две сторублевых купюры под стойку с салфетками и встал.
- Вы не поняли, - сказал Вандерфулио. – Познакомиться нужно сейчас. Так принято в нашем городе. Это - проявление лояльности, - Он слегка напрягся и стал очень похож на пенсионера, который просит соседа сделать музыку потише и уже рассчитывает на отказ
- Хорошо, в таком случае, ведите
Вандерфулио расслабился.
- Идемте, - сказал он. - Дождь моросит, но это не страшно. Тут... недалеко пройти.
Алекс присмотрелся к своему собеседнику. Никаких внешних признаков наличия Мантии, за исключение того, что он как будто более отчетливо прорисовывался в пространстве. Алекс заподозрил, что имеет дело с придворным Зимнего Двора. Не покидало также легкое чувство тревоги, но, возможно, это были последствия пережитого столкновения с "торговым центром "Аркадия". Кошка вскочила на плечо подменышу и шмыгнула под куртку, выставив наружу мордочку.  "Так, возможно, Зимний. Ладно, эти хоть в открытую не наваляют, можно хоть на что-то понадеяться", - Алекс, на всякий случай, решил быть готовым в любую секунду очень быстро бежать в противоположном направлении или вначале нанести психический удар, а бежать уже после.
- Пошли? - еще раз уточнил Зимний
- Да, конечно, идемте, - Скрыть волнение стоило Алексу некоторых усилий, хотя и оно было слабым. “Блин, зря, зря. Надо было отказаться, надо было вообще сюда не заходить. Чует моя задница, быть беде. Но…черт, нужно же выяснить почему от меня добивались какого-то ответа на ту неуместную, бессмысленную фразу”.

11
Я тоже никуда не пропадал, в общем-то.

12
«Саги» о героях / Алекс Кладоискатель
« : 29 Марта 2010, 21:28:45 »
Алекс сидел на кровати и вертел в руках визитку, продолжая предаваться размышлениям «Сашка, Сашка...Кто же ты?», - его мысли прервало вдруг возникшее острое желание перекусить и он, бросив визитку на стол, отправился на кухню с целью позавтракать. В холодильнике не оказалось абсолютно ничего «Черт, мог бы хоть салатик оставить», - разочаровано-зло подумал Алексей. «Надо бы себе "волшебный меч" сделать» Он решил осмотреть кухню на предмет подходящей вещи, ножа, например. В одном из ящиков обнаружился набор столовых приборов, присущих дорогому ресторану, в который не пустят даже Билла Гейтса, если он придет в джинсах. Там же были и ножи. Огромный набор, которому обрадовался не то что повар или гурман, но даже палач. Среди всего «предложенного» ассортимента он выбрал нож для разделки мяса, с длинным и широким лезвием («Таким ножом спокойно можно даже Огра разделать. Жаль, что не из чистого железа»). "Чем больше, тем лучше. Теперь нужно бы местечко для двери подыскать. Лучше, конечно, чтобы она была не в квартире, а то вдруг...", - озвучил он свои мысли. Зашел в комнату, сложил три сотни "зеленых" в карман, бросил нож на кровать, взял ключи, надел свои кроссовки, вышел на площадку и закрыл за собой дверь. Квартира находилась в конце типичного, для позднесоветских (и всех новостоечных) домов, коридора-блока, который отделялся от основного коридора железной дверью. Покинув пределы этого несомненно уютного коридора и вообще покинув здание, Алекс вышел на улицу. Подъезд дома выходил практически сразу на небольшой переулок-проезд, на другой стороне которого стояли кирпичные пятиэтажки, по левую руку от подменыша был виден супермаркет, по правую виднелся вход в городскую подземку. Алексу надо было найти трансформаторную будку, какой-нибудь гараж, сарай, в конце концов подошли бы просто кусты, сросшиеся аркой, а шансов найти подобное было больше в глубине района (в том направлении находился супермаркет, как решил Алексей). Но голод в очередной раз напомнил о себе, еще сильнее, чем прежде "Дерьмо, надо поесть, а уж потом думать об уютной фазенде в Зарослях". И это толкнуло Алекса ко входу в супермаркет. На супермаркете гордо красовалась вывеска «Сибириада» («Как же любят учредители таких заведений пафосные, глупые и неблагозвучные названия!»). Из за здания супермаркета выглядывали старые гаражи («Вот, оно! То что надо! Потом надо бы по присматриваться на местечко»). Он зашел в супермаркет и тут же с головой погрузился в океан людских эмоций, бушующих как штормовые волны и слегка подрагивающих как зыбь в полный штиль. Выбор продуктов был достаточно широк. Тут можно было отыскать все, от «ножек Буша», до китайского риса, от Пепси-Колы до раритетного чая с восточных склонов Фудзи (конечно, половина этого было произведено, самое дальнее, в Штатах Америки, а, скорее всего, на заводах западной России). Алекс взял пачку самых тривиальных пельменей (»А если их в Зарослях оставить они испортятся раньше, чем смогут говорить?», - пришла ему шальная бредовая мысль в голову), пару булок хлеба, пачку "китайского зеленого чая" и с этим небольшим грузом отправился к кассам. К счастью, в столь ранний час практически нет желающих купить что-то, поэтому Алекс почти сразу выложил на кассу.
- С вас 170 рублей!, - сказала кассирша, слегка полна женщина возраста «чуть-чуть за сорок».
Алекс пошарил в кармане на предмет рублей. Там оказались только зеленые условные единицы с президентами далекой страны. «Черт, мелочь в сумке оставил. Но ничего, сейчас выкрутимся», - и ничуть не сомневаясь в правильности, использовал один талант, свойственный каждому, подобному ему, он призвал все фейское тщеславие, чтобы очаровать, загипнотизировать, сломить волю людей. Ему это чертовски нравилось, что бы ни говорили другие Потерянные о злоупотреблении такими деяниями.
- А может быть примете доллары Соединенных Штатов? Вы можете не говорить об этом своему начальству, оставьте их себе, вы заслуживаете небольшого бонуса за работу на этой нервотрепке. Вам не помешает в выходные развеятся, а эти деньги станут отличным дополнением к тому, что у вас уже есть. Может, не дай бог, вам нужно купить лекарства, и опять же эти деньги станут очень для вас важны. Просто считайте это подарком от человека, который любит делать другим добро, -Чуть ли не на распев произносил Алекс. Кассирша неуверенно подняла на Алекса взор и застыла. Сзади кто-то ахнул, а в отдалении зала послышался девичий голосок: «Танька, смотри, какой парень!». Рыжеволосая девушка, выходящая из супермаркета, обернулась в дверях и засмотрелась на него («О да, восхищайтесь мной, черт вас дери, восхищайтесь!»).
- Да... конечно... спасибо..., - кассирша как сомнамбула взяла деньги. Взор ее был затуманен и в целом она походила на кошку в брачный период. Алекс заметил такой же нездоровый взгляд у охранника.
"Вот и отлично. Ну, я пойду?", -Алекс заметил то, что охранник на него странно смотрит, но сделал вид, что это его абсолютно не волнует. «Эффективная штука для обнаружения всяких извращенцев. Вот и первый за день», - Подумалось вдруг Осеннему и он ухмыльнулся.
- Может... сдачу? - голосом сексуально озабоченного зомби спросила кассирша.
- Спасибо что напомнили, я бываю рассеянным, - Алекс сменил ухмылку на своем лице на добрую, лучезарную улыбку. Дама полезла в кассу, отсчитала две тысячные купюры и сколько-то более мелкими деньгами и протянула ему. Алекс взял деньги и, еще раз поблагодарив женщину («Интересно, она их действительно себе оставит, или все-таки отдаст?», - подумал о деньгах Алекс) взял упакованные в пакет продукты и пошел к выходу, попутно улыбаясь всем встречным и приветствуя их. "Неплохой сервис, только вот бабло все таки надо будет разменять, неудобно каждый раз такой трюк проворачивать", - Алекс заметил, что рыжая девушка, стоявшая у двери, больше у двери не стоит. Она медленно сползала по ней, у нее из рук выпал мешок со всем, что она напокупала.
 - Девушка, вы, кажется, сумку уронили, - слегка улыбнувшись сказал ей Алекс проходя мимо. "Хм...Может я в свое время не тот Двор выбрал? У меня бы вполне получилось дарить людям Страсть и Желание и собирать с них профит..."
Девушка не ответила. Губы ее посинели и в целом создавалось впечатление, что сейчас не совсем хорошо, более того, ей сейчас очень даже плохо.
- Вам, похоже, нужно подышать свежим воздухом, - Алекс даже не думал, что когда-нибудь займется альтруизмом, но он помог девушке подняться, взял ее пакет в руку и, придерживая ее, повел к выходу. "Похоже тот факт, что все твои знакомые тебя ненавидят или делают вид, что ненавидят, заражает альтруизмом и желанием помочь незнакомым людям".
Девушка схватилась за руку Алекса и почти повисла на ней. Ноги у нее подгибались. Так Алекс с девушкой практически на руках, вышел из здания, скамеек нигде в окрестностях не наблюдалось. "Черт, даже негде ее пристроить, придется вести ее или до ее дома, или до моей временной берлоги…нет, лучше до ее дома. И какой черт дернул меня ей помочь?!", - Алекс недолго стоял в раздумьях, он обратился к девушке с вопросом:
- Может вас до дома довести?
Несколько секунд девушка молчала, смотря на подменыша, но потом она едва не прокричала:
- Нет! Не надо провожать меня до дома!, - она боялась, и страх этот имел несколько слоев. Старый страх, травма. Физическая или душевная. Этот страх имел цвет сходящего синяка, зеленовато-желтый. И другой страх, совсем свежий, темно-фиолетовый, страх за Алекса («Интересно, с чего бы это…»).
- Побудьте немного со мной, пожалуйста, - уже спокойнее сказала девушка. - Мне полегчает, а потом я сама дойду до дома. Подменыш решил не расспрашивать ее, во всяком случае, пока. Вместо этого он отдался своему сверхъестественному инстинкту, впитав часть страха девушки в себя. Два цветных вихря кольцами обвились вокруг головы Алекса и растворились у него в волосах.
- Хорошо, как хотите. Я составлю вам компанию, сам я не особо спешу
- Где бы сесть? - растерянно оглянулась девушка, - Сейчас... там, во дворах, кажется, была лавочка.
- Ведите, вы тут больше знаете. Я Алексей, кстати, -представился он своей невольной (а может и не совсем невольной) спутнице.
 - Я Виолетта , - сказала она.
 - Редко в наше время можно встретить такое... красивое имя, -«Этот город кажется все страннее и страннее, особенно по части людей. Вначале этот Александр, теперь еще и простая русская девушка с именем героини викторианского романа».
- Да... мама у меня оригиналка, - чуть улыбнулась Виолетта, направляясь за магазин. За магазином стояла пятиэтажка. А во дворе этой пятиэтажки, у самого подъезда, была скамейка, и двое «путников» уселись на нее. От туда открывался весьма приятный для Алекса вид. Там были гаражи. Он сразу же приметил один гараж, которым явно не пользовались вот уже пару лет. Вернее, хотели воспользоваться. Незаконно вскрыв дверь, только у них этого не получилось.
- А вы здесь недалеко живете, да? - спросила Виолетта, - Я вас раньше не видела в этом магазине .
"Вот оно, то что надо. Надо будет наведаться попозже с ножиком", - мысли Алекса прервала его новая знакомая:
- Я только с поезда, тут неподалеку квартиру снимаю.
- Учиться приехали? Или работать? И, если не секрет, откуда? - девушка понемногу приходила в себя. Голос ее звучал увереннее. Она смотрела прямо на Алекса большими серыми глазами («Не приведи Судьба ее в меня влюбиться!»).
- Приехал поработать. Из Тюмени, просто хотелось подальше от уже надоевших лиц перебраться.
- А вы кто по специальности?
- Ну я в компьютерах немного разбираюсь, так что, думаю, меня можно назвать оператором по их обслуживанию, -Конечно, у Алекса образования не было, но в его семье, как во всякой, имеющий достаточный уровень заработка и идущей в ногу со временем, был компьютер, в котором он любил "зависать", при чем не только по части игрушек.
- А я учусь на программиста, - сказала девушка/
- Отличное занятие, говорят, что прибыльное. Я тоже пытался сам научится на С++, только вот не вышло.
- Ся - это фигня, - сказала Виолетта тоном прожженного спеца, - вот Ассемблер мозголомнее.
- Пожалуй я вам, Виолетта, поверю, - разговор ни о чем, это одна из самых странных особенностей взаимоотношения двух разнополых человеческих (или околочеловеческих) существ. Алекс, в общем-то, был не против этого разговора, хотя бы потому, что его никто не пытался убить или обмануть ( «То ли еще будет, Леша, то ли еще будет»).
- Да, получается, вы в этом плане мне противоположны, - Виолетта очень обаятельно улыбнулась. - Я учусь на третьем курсе сейчас, – добавила она.
- Тяжело вам, наверное, - Очередной спазм дал знать о том, что желудку, не видевшему еды с прошлого утра, стоит все таки перекусить, - Знаете, мне тут нужно на квартиру возвращаться, распаковать вещи, приготовить завтрак. Надеюсь, вы будете не в обиде за то, если я сейчас удалюсь?(«Блин, как же пафосно получилось», - подумал Алекс)
- Да, конечно, я понимаю, - глаза девушки, до этого словно светившиеся изнутри, стали печальными. И опять она вся буквально вспыхнула сырым чадящим факелом страха. - Конечно... да и мне уже полегче. Я пойду. Спасибо вам... Алексей.
- Рад был помочь. Может быть, как-нибудь увидимся опять. Похоже, что в этот магазин я частенько буду заглядывать
- Может быть. Чтож, я пошла тогда. Всего... хорошего, - и Виолетта ушла куда-то в сторону гаражей. Алекс еще немного посидел на скамейке, рассматривая гаражи, но потом поднялся и пошел в сторону своего нового дома, насвистывая одну из самых своих любимых песен . День обещал быть отличным и странным одновременно.

13
«Саги» о героях / Алекс Кладоискатель
« : 21 Марта 2010, 08:06:18 »
Поезд стучал колесами под серым весенним небом. Поезд стучал колесами по городу, который зовется Новосибирском. Алекс сидел на своей жесткой кровати плацкартного вагона,  за старым столиком, на столешнице которого было вычерчено, очевидно гвоздем, «Здесь были мы. 03.10.2006». Он думал о том, что он будет делать, как только выйдет из поезда (Надо бы перекусить слегка), думал о том, как наладит контакт с местными (только бы не как в Казани и уж тем более не как в Екатеринбурге). Его «партнером» по плацкарту был мужчина 50-60 лет, небритый, одетый в старенькие джинсы и зеленую ветровку. Алекс особо не разговаривал ни с ним, ни с теми, кто уже вышли из поезда до конечной станции, подменыш даже не знал, как зовут этого человека (или человек говорил свое имя, только Алекс не запомнил его).
   Поезд начал замедлять ход, железнодорожное полотно множилось на огромное количество рукавов, люди стали собираться, выходить в проход, образовывая очередь, от которой, как известно, в России никуда не деться. Алекс остался на месте, лишь слегка сдвинувшись, так, чтобы ему было видно выходящих. Они переливались целой палитрой цветов. Волнение, радость, печаль, злость, казалось, что если присмотреться, то можно найти все эмоции, присущие людям. Алекс оставался на месте. «Спешить некуда. За смертью я всегда успею», - подумал он. Мужчина напротив дернулся, порываясь встать, но тут же успокоился и пробормотал, бросив взгляд на подменыша: «Спешить ведь некуда» и отпил из бутылки с выдохшейся еще день назад минералкой. Но вот в зоне видимости показалось вокзальное здание, построенное, очевидно, в конце позапрошлого века, вслед за ним показались и люди, снующие по перрону: пассажиры, торговцы-челночники, цыгане-попрошайки и цыгане-карманники. Наконец, поезд, лязгнув тормозными колодками, окончательно остановился, двери открылись, и люди стали медленно продвигаться к ним. Алекс посмотрел в окно. Вокзал напоминал ему другой, в Екатеринбурге. Тот вокзал скрывал тесный, шумный, грязный и невзрачный город. К тому же там у него были проблемы (правильно, что Высоцкому тот город не нравился). Он понадеялся, что этот город окажется гостеприимнее. Встал и попутчик Осеннего придворного. «Ну, пока, парень» - сказал Алексу попутчик, снимая свою сумку с верхней полки, и пошел вперед. «Ага, может свидимся как-нибудь», - ответил ему Алекс, он сам не верил в это, но ответить все же надо было. Он подождал еще минуту и пошел на выход.
   Город встретил его запахом мазута, дешевой еды и сырости близящегося дождя. «Проклятье! Как будто бы этот чертов дождь меня преследует», - раздраженно подумал он. Мимо него, попутно толкнув его, двое парней с сумками. «Чертовы ублюдки, чтоб их», - настроение его все больше падало, «надеюсь, меня тут не ждет "комитет приветствия" из “специалистов по физическому усмирению”». Он повернул направо, в сторону пешеходного моста, тянувшегося через пути и, очевидно, выводящий в город. Он пошагал по мосту в сторону вокзала, попутно обходя людей, про себя он напевал мотив известной песни . Наконец, мост вывел Алекса к зданию вокзала, в котором не оказалось ничего, кроме зала ожидания, касс, кофейного автомата и выхода (в Екатеринбурге хоть кафешка была) и, не долго думая, Алекс пошел на выход. Снаружи было еще шумнее, чем внутри. К электронному голосу информатора и гомону толпы прибавились звуки работающих автомобильных моторов и шуршание шин по асфальту. Запахов, впрочем, стало в какой-то мере больше, а в какой-то – меньше. Запах мазута практически исчез, зато прибавились многочисленные запахи толпы – духи и дезодоранты, пот и пыль. Ярче всего выделялись запахи дешевых духов дам за пятьдесят и запах, исходящий от бомжей и цыган-попрошаек. На площади располагалось несколько палаток с сомнительного качества едой, там же сновало множество людей, громко предлагающих квартиры в аренду. Алекс, рассудив, что выбора особого нет, решил приобрести один из этих «пирожков», но тут кто-то дернул его за рукав. Этим «кем-то» оказался малолетний цыганенок, настойчиво протараторивший: - Пацан, дай пять рублей!
- Отвали, нет у меня пяти рублей
, -раздраженно бросил Алекс и, стараясь не привлекать внимания стражей порядка, которых он только что приметил, пошел к "фаст-фуду", собираясь приобрести что-нибудь из местного ассортимента. Очевидно, что или продавщице выдаются тяжелые деньки, либо она просто активно закладывает за воротник, но внешность ее не отличалась ни красотой, ни, хотя бы, симметричностью. Но, как бы то ни было, Алекс купил пирожок «на перекус» и отошел от прилавка, уступая место следующему «счастливому» покупателю. Одной рукой он пересчитывал сдачу с сотни, а в другой держал пирожок, но тут сзади и сбоку на него что-то налетело, вынудив взмахнуть руками, чтобы сохранить равновесие. Недавний цыганенок-бродяжка толкнул его под локоть и дернул за края купюр. Алекс попытался перехватить пацаненка за тощее чумазое запястье, но цыганенок вывернулся, выхватил купюры и он с подельником, толкнувшим Потерянного, разбежались в разные стороны. Менты засвистели им вслед, но это не остановило воришек. «Железные гвозди!», - прошипел Алекс специфическое хобовское ругательство и бросился вслед за воришкой, «вот поймаю, выродок, ты узнаешь, как воровать у меня» - продолжал он злым шепотом. Пацан побежал в толпу на автобусной остановке и Алекс кинулся за ним. «Твою мать, я тебя заставлю по настоящему бояться, чертов ублюдок!» - думал Алекс, пока бежал за маленьким вором в сторону остановки. Алекс на полном ходу вслед за цыганенком влетел в толпу, расталкивая людей. Это им очень не понравилось, они отвечали ругательствами и толчками. Выбравшись из толпы, он увидел, что воришка перебегает дорогу, убегая в сторону привокзальной гостиницы. Момент был упущен и подменыш решил как можно быстрее отойти подальше от толпы, которая вся искрилась злобой, и потому он пошел к светофору и стал ждать зеленого сигнала. Настроение было окончательно испорчено. Его окликнули сразу несколько таксистов: «Куда ехать, парень?» Над ухом опять прокричали: «Квартиры в любых районах, часы, сутки!» Он проигнорировал "заманчивые" предложения, ведь денег в кармане оставалось катастрофически мало, он просто ждал зеленый сигнал светофора. «Парень!» - закричали сзади. – «Парень, постой! Погоди!»
 «Что там еще?» - Алекс, демонстрируя всем своим видом то, что он не хочет, чтобы его беспокоили, развернулся к источнику шума. Запыхавшись, рядом с ним остановился, судя по внешности, его ровесник. Среднего роста, ничем не примечательной одежде - куртка, джинсы, кроссовки. Небольшая сумка через плечо. Узкое лицо, светло-голубые глаза, короткие каштановые волосы, чуть курносый нос. С виду обычный человек.
- Я знаю, куда он побежал, - сказал парень. – В этом районе беспризорники в подвале собираются, я знаю, где.
- Отлично, покажи-ка это местечко, буду рад с этим пацаном хм..."переговорить",
-ответил Алекс на предложение. «С чего бы это ему помогать мне?»
- Это через дорогу, за гостиницей, там попетлять надо. О, вот и зеленый! Пошли? – незнакомец приглашающе повернулся к Алексу.
- Окей. Пошли. Кстати, я Алексей, если что.
- А я Александр. Почти тезки
, - улыбнулся парень – тебя, поди, тоже Алексом называют?
- Обычно да
, -слегка улыбнувшись сказал он.
- Рад познакомиться! - Александр протянул руку. Алексей, в свою очередь, пожал своему почти-тезке руку. Парень ему не понравился, он что-то скрывал. Он за толстым слоем дружелюбия и желания помочь (фальшивых, очевидно) скрывал желание, нет, скорее долг, что-то ему предложить.
- Я случайно узнал, где эти бродяжки живут, - болтал парень, пока они шли через улицу. – Пару раз пришлось идти к ним разбираться... по разным делам. А в ментовку на них жалко заявлять - дети все-таки, раз страна у нас такая, чтож сделаешь...
 - Плевать, что они дети. Если они воруют и грабят, значит их надо посадить или разобраться с ними еще какими-нибудь способами. Кстати, а зачем ты помогаешь? Ну то есть я тебя не знаю и ты меня, а я достаточно прожил в этой стране, чтобы понять, что за так никто не помогает,
- решил «в лоб» атаковать Алекс. К этому моменту они миновали гостиницу и начали углубляться в спальный квартал.
- Ты прав, - сказал он. – За так у нас никто не помогает. - А насчет детей... все мы небезгрешны.
- Какова цена твоей помощи, в таком случае? Еще раз подчеркну, что в альтруизм я перестал верить лет эдак в 14,
- поинтересовался Алекс, пропустив мимо ушей фразу о безгрешности.
- По правде говоря, я не знаю, куда убежал этот пацаненок, - сказал Александр. - Я просто хотел отвести тебя подальше от этого шумного сборища и предложить кое-какую работу - я понял, что она тебе нужна, когда увидел, как ты покупаешь пирожок...
- Ну да, я приехал в город с парой сотен рублей. И помощь мне понадобится
, - криво усмехнулся Алекс. Его стали мучать сомнения. – Ну, что за работа там у тебя?
- Я так понял, тебе нужны деньги и жилье,
- сказал Александр. – Все это я могу тебе предоставить. Суть работы такова - ты заселяешься в квартиру. Однокомнатную квартиру, обстановка не евро, но все нужное там есть. Платить тебе будут... тысяча в неделю тебя устроит? Баксов, конечно. Условие - особо не высовываться, никого к себе не приводить. Весь день и всю ночь можешь гулять, где хочешь, но вечером - с 7 до 11 ты должен быть в квартире. В один из вечеров - я не знаю, когда, - появится человек. Ты должен передать ему одну вещь и получить в ответ другую.
- Звучит легко и заманчиво. И да, деньги с жильем мне действительно не помешают.
– Ответил ему Алекс. В общем то, если ему не будут мешать, то он сможет продолжить свои эксперименты и исследования, но все таки ему что-то не нравилось в таком предложении.
- Что? Предложение тебя устраивает? - уточнил Александр (Со слухом у него хреново, что ли?) – Вот так, сходу, доверишься незнакомому человеку?
- У меня есть пара карт в рукаве, так что я не совсем уж беззащитен.
- Чтож, у меня есть машина, поехали,
- сказал Александр. – Это в нескольких кварталах.
- Поехали, поехали,
- Алекс отправился за своим спутником. «Хм...что-то тут все таки нечисто. Больно уж все шоколадно. Уж не связан ли он с?.. Нет, тут они меня бы не достали», - Думал Алекс, пока его вели к машине, которой оказалась «бэха» не самой первой свежести. Они сели в машину и через несколько минут езды оказались у десятиэтажного кирпичного дома, в подъезд которого тут же зашли. Едва зайдя в лифт, Осенний спросил у своего попутчика-работодателя:
- Где подвох? Уж больно все просто выглядит.
- Подвох? Тебе нужны гарантии?
- спросил Александр. – Ну... на это случай мое начальство выдало мне два экземпляра трудового договора. Конечно, написано там не совсем то, что я сказал тебе... но ты же сам понимаешь, налоги...
Лифт прекратил свое движение и раскрыл двери, Алекс вышел из лифта первым, продолжая разговор:
- На договоры, хм, трудовые договоры, мне плевать. Я все еще согласен, но если меня попытаются кинуть или подставить, я могу очень разозлиться.
- Что ты имеешь в виду?
- спросил Александр, направляясь к двери в конце длинного коридора.
- Неважно, но тому, кто меня захочет обмануть может быть очень плохо. Просто поверь мне.
- Хорошо, поверю,
- легко согласился Александр, открывая железную дверь, обитую деревом. Обстановка в квартире и правда была "не евро", но вполне приличной. Недавно поклеенные обои, стол, кровать, шкаф. С коридора был виден краешек кухни, на столе которой стоял чайник и микроволновка.
- Как видишь, все необходимое у тебя есть, - сказал Александр, разулся, прошел в комнату и поднял с пола кабель – Даже интернет себе можешь подключить.
- Хорошо, отлично. Контакт с внешним миром это всегда хорошо,
- сказал Алекс, разувшись и войдя в комнату вслед за своим «работодателем»
- Не спорю, - согласился Александр. – Располагайся. Теперь о деле.
- Я весь внимание,
-Алекс сел на кровать и стал внимательно смотреть на своего собеседника. Он подошел к стене, присел на корточки, провел рукой по узору обоев в стиле "типа барокко", нажал на третий снизу коричневый завиток. Открылся сейф, внешняя дверца которого была оклеена обоями, как несложно догадаться. Из сейфа Александр достал небольшую стальную коробку с кодовым замком.
- Вот. Это то, что ты должен будешь передать курьеру. Не бойся, это не наркотики.
- Как я понимаю, я это открывать не должен. Верно?
- Абсолютно. Да ты и не сможешь. Кроме шифра нужен отпечаток строго определенного пальца,
- пояснил Александр.
- Понятно, - с наигранным легким расстройством в голосе сказал Алекс.
- В общем, курьер явится в любой вечер с 7 до 11, - напомнил Александр. – Деньги мы обычно платим вперед, - Из того же сейфа он достал пачку стодолларовых купюр.
- Задачу понял. Встречаю, получаю, отдаю, имею с этого бабки.
- Вроде, все сказал,
- задумчиво пробормотал "работодатель". – Повтори, пожалуйста, как ты понял условия сделки, более подробно.
- Никого не приводить, не палиться, сидеть с 7 до 11 вечера тут, ну и так далее, -
Алекс начал уставать от этого разговора. Он уже планировал открыть дверь в Заросли и спрятать этот ящичек там, а после, посмотреть, что будет. Да и вообще, ему бы не помешало парочка магических штучек, взамен тех, что он потерял.
- И так далее? А точнее? Ты обязуешься делать... что?
 - Отдать эту вещь,
- Алекс указал на коробку. – Получить взамен другую.
- Ожидать курьера ты будешь в течение... сейчас у нас 30? в течение 32 дней. Если все будет нормально, через 32 дня мы обсудим дальнейшие условия. Со своей стороны обязуемся платить тебе еженедельно сумму в тысячу "зеленых". Если мы не выплатим условленную сумму или попытаемся, как ты выразился, тебя кинуть... это отразится на репутации нашей компании, а поверь, она дорого стоит.  В случае нарушения тобой условий с твоей стороны - если ты не дашь курьеру груз или не будешь присутствовать в квартире в условленное время...
, - Александр улыбнулся. – Ты вовек не расплатишься.
- Окей, понял. Выполню в самом лучшем виде
, - Алексу этот город уже не очень нравился, но, во всяком случае, он был лучше, чем Казань, в которой его вежливо, но настойчиво попросили уйти. Или Екатеринбург, в котором его грозили стволом и даже стреляли в опасной от него близости.
- Устраивают тебя такие условия? Тогда по рукам? - Александр протянул ладонь
- По рукам, - Алексей пожал его руку
- Отлично. Ты принят. Вот мои координаты, - Александр бросил на стол визитку.  - Если возникнут проблемы, которые могут угрожать грузу, звони.
 - Понял,
- Алекс взял визитку и начал ее крутить между пальцами.
- Ладно, я пошел. Пока, - Александр пошел в коридор обуваться.
- До встречи, до встречи, - попрощался со своим «работодателем» Алексей. Александр ушел, а Алекс остался один в квартире, вместе с долгожданными деньгами и непонятным предметом, за который платили настолько много... Алекс стал строить предположения. Он слышал о том, что Зимний Двор может использовать подменышей других Дворов для своих целей, при этом эти самые подменыши даже не осознают то, что их использовали свои же. Он мог оказаться и просто аферистом, которому срочно был нужен напарник или «лох», для того, чтобы подставить его. Но самый худший вариант касался его прошлого, прошлого, проведенного в Стране Фей. Алекс решил, что неплохо бы перекусить, а после – прогуляться по району и осмотреться.

14
В субботу смогу быть в сети, наверное, часов с 16 - 17 по Москве.

15
Снова я. В этот раз с оффтопиком.

Страницы: [1] 2 3 4