Просмотр сообщений - Руслан

Форум Все оттенки Тьмы

Расширенный поиск  

Просмотр сообщений

В этом разделе можно просмотреть все сообщения, сделанные этим пользователем.

Темы - Руслан

Страницы: [1] 2 3 ... 31
1
С Днем Рождения! Ярких приятных событий, крепкого здоровья и хорошего настроения!

2
Талая вода / Эпилог (Жорж Черненький)
« : 05 Апреля 2023, 19:44:41 »
Ему написал лично Ленин, предлагая в апреле встретиться и суля место главы рабочего комитета бушующей столицы. Но встреча, на которую Жорж пришел, сейчас была далека от нужд народа, хотя и обсуждала действия людей. Трое, сидящие вокруг знакомого карточного стола, были довольны. Арестованные выпущены, многим жандармам перерезали глотки, грабежи процветают, и чем дольше это продлится, тем больше они сумеют ухватить.

- Удирать многие захотят, если это продолжится, - как всегда тихо произнес Иван Бальгаузен. - И добро вывозить. Мы им перевозку устроим безопасную, но за долю. За хорошую долю. А на домишки их можно и документы подделать, кто докажет?

- Главное, фараонов больше нет, - ухмыльнулся Михаил Крюгер. - Значит, самое время нам вместо них защиту выдавать. Тем, кто платит за безопасность. А те, кто платить не захотят... опасное нынче время. Всякое может случится на улице ночью.

- Ой, вы таки как мой кот, что видит колбасу на полке, а не мышь под носом, - хмыкнул Наум Шапиро. - Главное людей в правительстве купить. Тогда и дома у нас будут, и деньги, и городовые свои. Жора, вон, этим занялся, верно? Большевиком важным станешь - у них и оружие, и харчи на продажу, и людей новый найти не составит труда. Солдатик то без командира чем от нас отличается, особенно когда есть захочет? Верно, ничем.

3
Талая вода / Эпилог (Архип Востровский)
« : 05 Апреля 2023, 19:28:22 »
Споры на тему того, какое количество рабочих войдет в правление завода, продолжались целый месяц, но Путиловский работал. Он не мог не работать - немцы штурмовали фронт, и это принесло для комитета огромные уступки, но противоречия полностью не устранило. Манифест набирал популярность, впереди была новая схватка, и в этом раз не только за власть, которая станет распоряжаться страной.
Городовой пал, дав ему недостающий символ. Теперь Архип мог провести союзников в недра Путиловки, тем самым оставив без питания все Машинерии, кроме логовищ охотников. А затем и кладбищем заняться, чтобы отключить их.

Вопрос был лишь в том - стоит ли это делать. Поверженные Машинерии означали открытую войну и новые способы, которыми их враг будет пытаться насыщать свои механизмы. Не лучше ли оставить все, как есть - знакомую систему, с которой бороться проще изнутри? Гибель за месяц четырех демонов показала, что в ответ на полноценные удары по своим ключевым планам Демиург начинает бить не на шутку.
Возможно, стоило перестраивать завод без штурма Машинерии, пользуясь поддержкой людей и тем, что он все же сумел выйти на переговоры с ангелами. Может, поломанный механизм можно было починить иначе, чем отключая?

4
Талая вода / Эпилог (Федор Двина)
« : 05 Апреля 2023, 19:20:18 »
Его план удался: Козловы были обработан Продавцами, но, похоже, теперь шпионили для двоих. По крайней мере Федор понял это так. Он бы мог подавить полностью чужую компоненту в их крови, но тогда Агенство поймет, что что-то неладно. Возможно, в будущем удастся внушать чудотварям ложные сигналы о тратах эфира, а, может, и не имеет смысл. В том, чтобы позволить наконец-то освоившим безопасный процесс создания чудовтарей Продавцам создать сеть и присосаться к ней, тоже была своя прелесть.

Гипнотическая мазь производилась без усилий, и Саша активно применяла её на детях. Беспризорники и воришки сидели в приюте, эфиром их подпитывала Саша, а Петр-Двина мог заняться спокойным изучением всего, что пожелает. Ну и встречаться с Горном, в этот раз выглядящим как совершенно заурядный рабочий, в том самом трактире уплетать пирожки.

- Думаю, все на время затихнет, но ненадолго, до осени, - предположил эсер. - Слишком много беззакония выплеснулось на улицы, и слишком сильно все начнут рваться к власти. Немцев тоже никто не изгнал, а они наседают. Манифест сплотил все низы, и верхи с этим не смирятся. Так что времени не так уж много, и хотя я надеюсь, что обернется малой кровью, исключать и годы гражданской войны не могу. Одного страха здесь мало, и я не могу уже кидать бомбы, когда все на волоске повисло.

Он выпил чая, задумчиво жуя выпечку из отсыревшей муки.
- Опять же, все враги на месте. Пятеро остались, охотники все еще питаются от болотных Хозяев, и нам придется идти на штурм Путиловки. Спасибо Сыщику, отныне у нас есть символ для Архипа, можно будет прорваться туда, а там и кладбищем заняться. Но пока я подготовлю отходные пути и тебе советую - после нового удара Демиург попытается убрать всех, до кого дотянется.

5
Талая вода / Эпилог (Александра)
« : 05 Апреля 2023, 18:52:17 »
Их было трое и в этот раз взгляд Зеленоглазки и её улыбку наполняли не безразличие. Саша не знала, что это за эмоция, она вообще не могла понять, что можно чувствовать, пройдя такое. И заметила что то же чувство в глазах Даурия  и Ликии, словно сбросивших какие-то маски. Не было больше улыбчивой француженки и импозантного грузина - три существа. вроде выглядящие, говорящие и похожие на людей, одновременно наконец-то показались её совершенно чуждыми, вышедшими за грань полного понимания существами.

- Это была надежда, - ответила Кира на невысказанный вопрос. - Он пленил меня надеждой изменить его изнутри, защитить мою семью. Я видела, что он есть, я видела то, что знают лишь твари среди тьмы, шепчущие в ночных кошмарах людей. И я не могу говорить об этом. Да и не нужно. Это не то знание, что лишает надежды и не то, что её дает. Но оно определит судьбу, а тебе это ни к чему. Просто живи, Саша. Живи, как живется, и когда придет твой час уходить, - а он неизбежно придет, - выбери сама дальнейший путь. И лучше оплати его заранее.

- Машинерия твоя, и если будешь позволять ангелам ею пользоваться, тебя не тронут, - предложил Даурий. - Сеть разума все еще копится, пирамида ждет своего часа. Но теперь, зная как туда пробиться, ты сумеешь однажды нанести новый удар. Выбери час, когда извлечешь все полезное здесь.
- В общем зале тебя ждут Властелины и Продавцы, - поддержала отца Ликия. - Теперь это место сможет стать новой нейтральной площадкой, на которой ты сумеешь говорить с ними от лица прочих, став третьей в числе великих Агентств. Заботься о моих девицах, принимай гостей, и иногда вспоминай нас. Может мы встретимся, но не узнаем друг друга, но если увидишь однажды девочку, которая смакует жизнь так, будто знает, что беды мира все равно меньше радостей, прими её как гостя - и отпусти. Может, это буду я.


6
Талая вода / Глава 3: Весна (Жорж)
« : 10 Февраля 2023, 19:36:24 »
Неуклонным шагом в охваченный смутой Петроград пришло первое марта. О предстоящем отречении сбежавшего из столицы царя говорили все до последнего нищего. Неделя мятежей преобразила город, на снегу валялось немало мусора, а люди не расходились даже ночью, несмотря на лютый мороз. Кого-то грабили и убивали, министров и генералов арестовывали, узников выпускали, воровской передел власти процветал, благо многие жандармы сняли мундиры, опасаясь за свою жизнь. Солдаты перешли на сторону временного правительства, которое в единой порыве продвигало Михаила Александровича на трон.  Жорж же собирал другие слухи, которые поручал от прибегающих в мастерские соратников по двум авантюрам, включая Горна.

Говорили, что Городовой возродился. Хирург и Праздник словно одержимые погрязли в каких-то научных экспериментах и разгадках древних легенд Невы. Архип, Борис и Горн часто забегали в мастерскую и делились сведениями о днях насущных. Надо было сообразить, на что бросить все силы, потому что явный триумф Властелинов точно не устроит Машину. Ему нужен кровавый хаос, это подтверждало не только очередной радиообращение Агентства, но и то, что Архип выяснял по своим каналам. А значит, завершить все мирным помазанием нового императора не дадут, стоит ждать подброшенных в угасающих костер дров, и хорошо бы в этом пламени не сгорел весь город.

Федор-Петр рассказывал про каких-то речных духов хийси, они же русалки, которые развратом порабощали людей и готовились помочь Неве родить сына Демиурга. Да на детях проводил опыт, хотя вроде бы что-то пошло под финал не так, и мальчишки Ерька была похищены, а потом возвращены. Уже окончательно измененными, то бишь внешне нормальными, но приученными стучать на демонов, ощутив их эфир. От этой новости Калиппо только разочаровано покачал головой - тоже мне, охраннички. Дураку же ясно, что люди не остановят Продавцов, надо было завершать опыты сразу, а не тянуть кота за хвост. Он столько делал, чтобы мальчишки пришли в себя, и они пришли... но теперь на чужой стороне линии незримого фронта.

Саша как всегда плела малопонятные интриги, словно паук с центре паутины. Договаривалась с социалистами, большевиками, разве что не с чертом, потому что последним была как раз сама. И  с Жоржем теперь беседовала часто, обсуждая вопросы политики и управления восстанием. Ставший "исследователем" Хирург производил впечатление, будто все восстание его касается постольку-поскольку, хотя и обещанной экспедиции в мир духов за делами текущими не планировал. Все это приводило Жоржа к необходимости самому решать, на что нынче бросать усилия, невольно оказавшись чуть ли не вождем местных революционеров. Вор во главе такого восстания, такого не бывало даже со сказочным Робин Гудом...

7
Талая вода / Глава 3: Весна (Архип)
« : 05 Февраля 2023, 17:11:22 »
За неделю восстание изменило облик столицы до неузнаваемости. Сперва власти еще пытались бороться, отгораживая рабочих разведенными мостами и оцеплениями, но в итоге смирились с невозможным. Город не пылал, самых буйных подавили сотрудники подконтрольной Властелинам охранки, но убийств, грабежей и арестов вышло немало. Выехавший царь утратил контроль над ситуацией, министров арестовали, как и многих генералов. Спешно созданный Временный комитет занял опустевшую Думу, и идеи Архипа оказались весьма популярными среди его членов.

Востровский не обольщался - от Горна он знал, что за новой властью стоят Властелины. Ключевых революционеров они усмирили, выпуская после арестов притихшими, а всем прочим давали бесцельно резвиться в городе, вынуждая царя к отречению. Потом - наверняка помазание великого князя Михаила Александровича, на которого все смотрели с надеждой. И тогда затишье, с правами рабочих и многими иными благами, которые обещали занявшие посты власти умеренные реформаторы.

На завод так никто и не напал, и делегации постоянно ходили на демонстрации и забастовки, укрепляя связи. Многие солдаты целыми гарнизонами переходили на их сторону, устав от войны и веря, что с новым царем победа придет с помощью дипломатии, а не пушек. Машинерия работала, хотя и натужно: Архип знал, что призрачные сверкающие силуэты с радужными крыльями вечно посещают подземное убежище. Охотники носили силы стражу, а тот обращал их на самостоятельное оживление станков и чанов, поддерживая Подобий. Те все еще трудились, как и помогающие им культисты - последних Востровский знал поименно и в любой момент мог изолировать.

Волновало другое - по всей логике, Демиург не мог так рисковать ожиданием перемен. Прослушивая эфир, Металлург обнаружил, что Творец Незримой Стали занят какими-то серьезными действиями, нарастающими, словно приближающаяся буря. Что-то на фронте, далеко от столицы, но из расшифровок складывалось впечатление, что он готовит немецкий прорыв.

Это было разумно: едва наступят поражения, как новая власть зашатается, воцарится желанный ему хаос. А от завода потребуют работать все, заинтересованные в поставках снарядов и новых орудий, кораблей и аэропланов.  Даже сейчас, спустя неделю простоя, немало рабочих ощущали себя как-то неуверенно - нет работы, и денег не будет, а в городе и так торговля стала, хлеба почти нет, воровство и беззаконие процветают. Тут уж руки сами просятся за молотком и клещами, чтобы вернуть ощущение ушедшей стабильности.

Избушка с Машинерией была в порядке, два десятка арестованных выпустили. Сейчас вообще началась череда освобождений что с Петропавловской, что с каторг, и охранке было не до того, чтобы заниматься революционерами. Говорили, что начальника нового десятого департамента Васильева застрелили, хотя демон знал, что это означает просто смену владельца амулета. Худшим слухом было то, что Городовой восстановился - хотя пока и не кинулся на поиске своего куба и головы с предсказаниями. Скорее всего ангел был порядком растерян всем, свалившимся на Петроград за время его отсутствия.

Сам же Архип, всю неделю помогающий кому чем мог, свой авторитет среди рабочих вознес на невиданные прежде вершины. Его воспринимали не руководителем, но человеком, с которым можно посоветоваться и который уладит любой спор. То есть таким себе мудрецом, и получить почетное место в будущих городских собраниях рабочих он бы сумел без малейших усилий. Все верили - новый царь первым делом подпишет закон, закрепляющий права рабочих, благо часть рабочего движения уже получила места во Временном комитете. И тут-то самое время самим создать не местный, а всеобщий Совет рабочих, с представителями от каждого завода.

- Меня спрашивают, почему сейчас не ударить по заводу? - спросил его Фонарик во время одной из встреч в мастерской Жоржа, ставшей альтернативой собраниям в "Вене". - Террористы предложили мне напасть и вынудить всех прекратить работу. Тогда Машинерия встанет. И встанут все Машинерии в городе.

Как всегда между своими говорил демон без эмоций, словно напялил на себя гипсовую маску.
- Ты работаешь там и лучше других знаешь Путиловский, - продолжил Саулов. - Объясни, почему это плохо. Так, чтобы я мог объяснить это им.

8
Талая вода / Глава 3: Весна (Хирург)
« : 04 Февраля 2023, 15:50:19 »
До первого марта он бы смог открыть отличную медицинскую практику, если бы того желал. Потому что услуги врача в Петрограде стали требоваться очень многим.
Стычки с полицией и попытке перегородить город, разведя мосты, кончились полноценным восстанием. Солдаты поднимали оружие против своих командиров, целыми полками переходя на сторону народа. Революционеры, обезглавленные Властелинами, набрасывались на государственные структуры, и угаснув в своем наивном порыве, расчищали место марионеткам Агенства. Царь не показывался в столице, его семья заперлась в Царском селе, и все пророчили престол брату императора. Солдаты, включая хийси, и выползшая из нор озлобленная арестами преступность пользовались мигом анархии, как могли. Нападения, грабежи и запуганно-озверевшие люди стали повсеместной частью жизни.

Федор-Петр проводил эти дни в исследованиях, будто какой-то ученый-отшельник. Довольные надвигающимся массовым бегством из страны Беглецы передали ему несколько добытых "глаз", посаженных в зеркала. Твари, некогда сторожившие Машинерию-логово охотников, не могли покидать стекло, и при его разрушении огнем или током гибли следом, но отдельные огоньки тогда уцелели. Их и вручила Хирургу мадам Гарь, с которой свел демона Саулов. Сам он пропадал целыми днями в своей богадельне, строя хитроумные планы заманить толпу технославов, при этом не рассекретив себя.

С детьми все вышло предсказуемо просто - на новом месте они пропали через два дня. Вся охрана оказалась вусмерть пьяной, причем вспомнить, откуда на столе появилась бутылка водки, никто не мог. Бес попутал, не иначе, доказывали воры, и даже не лгали. Продавцы не стали мстить людям, но демонстративно показали, что думают о человеческой защите.

Не тронули только Козловых в силу того, что те лежали себе в лечебнице. Однако пять пропавших, которых Федор-Петр мысленно похоронил, вернулись на следующий день. Они ничего не помнили и даже гипноз и видения Ани смогли раскрыть какие-то два черных ящика, в один из которых залезал ребенок. Видимо, Продавцы отточили свои способы добиваться символического сходства между донором и жертвой и обошлись в этот раз без трупов - Эстрина никаких смертей не ощутила.

Возвратившиеся подростки казались исцеленными. Адреналин в их крови зашкаливал, при этом не причиняя вреда, приступы безумия пропали. Демон не проверял, во что они превратились, однако мог предполагать, что процесс завершен. Теперь, потратить он  рядом с ними эфир, и детвора немедля сообщит Зеркальному, как выглядит источник демонической энергии. Рисковать на себе таким экспериментом было опасно, за его истинной сутью по-прежнему велась охота.

По-хорошему, детей теперь следовало убить. Или отослать из города - они превратились в угрозу любому Мятежнику. Такая же участь должна была ждать Козловых, но Хирург первым сумел сделать свое дело. Уколы адреналина сдерживали безумие, пока он не обработал в перегонном кубе кровь свиньи со спиртом, не вселил туда призрака, проведя сыворотку через символическое поглощение, и не вколол брату и сестре.

Разумеется, это была уже не только кровь. Используя крошечные разряды тока и гипнотическую смесь, которой окуривал, как ладаном, Мятежник сумел переучить парочку сменивших цвет огненных глаз. Они были крайне тупы, понимая команду лишь давать сигнал о присутвии эфира, и внушить им, что надо сообщать ему, а не Зеркальному, оказалось не сложно. Смешав их с сывороткой, Федор сделал два укола, и после ночи метаний в кроватях дети выглядели здоровыми. Их адреналин так же повысился, оставалось только проверить, какова будет реакция на эфир.

Ради этого он пожертвовал одной добытым у Газетчика днем каплей силы. И почти сразу же ощутил в голове странную мысль -надо посмотреть в зеркало. Хирург так и поступил, на миг увидев в нем самого себя, только минуту назад, когда проходил мимо детской палаты. Окруженного аурой золотистого цвета.

Все работало - дети прошли финальное преображение. Заберут их Продавцы теперь или нет, уже не играло роли - он мог наделать новых с помощью сыворотки. И только сейчас осознал, что создал оружие, за которым будут охотиться все. В том числе и свои собратья, нуждающиеся в шпионах. То есть превратился в цель для любого, кто узнает тайну.

- Васильева убили, - встречаясь в мастерской Жоржа, поведал ему Горн. Мятежнику тоже пришлось несладко - личина полицейского в восставшем городе стала небезопасной, однако прежняя была засвеченной преображением на глазах охотников. - На днях, глядишь, департамент пойдут штурмом брать, у многих он поперек горла. Но возродился Городовой, а это беда похуже.

- Не только это, - рассказал ему Хирург о хийси. В доме призрения дела катились под откос: ночами хийси мучила своих жертв комшмарами накатывающих и исчезающих воспоминаний. Сошин уже понял, то истории про безумие, которые эти духи вызывают, не совсем безумие в том плане, будто человек начнет общаться с невидимыми белочками или выть на луну. Хийси просто подрывала веру в понимание реальности, в свою память, доводя до ильного нервного срыва, после которого сломленный человек становился её рабом.

 Он узнал у Любы, что на ту натравили насильниц-старух, а потом Вера набивалась ей в подруги, играя в сочувствие. И невдомек ей было, что у Любы когда-то умерли дети, из-за чего она немного тронулась умом и ушла бродяжничать, и вид Веры с сыном вызывал сильную зависть, исключая доверие. Но со многими другими заботливая хийси своей цели достигла, продолжая свои забавы. А потом одна из старух-жертв просто умерла ночью.

- Её жизнь утекла, более не удерживаемая волей жить, - сообщила Эстрина в трансе. - Как ручей в реку, по зову чужому, во славу жизни чужой...

Пастыри, вспоминал он историю профессора. Пастухи. Похоже, одну овечку уже скормили Ведь-аве, и кто знает сколько еще скормят...

- Да, и тебе не легче, - выслушав его, согласился Горн. - Сейчас все вроде неплохо, эсеры получили во Временном комитете места, но Властелины на днях Николашку скинут и поставят его братца. Вот тогда, чую, дышать в этом городе станет совсем тяжко. Восстание-то уже затихает, умных усмирили, а буйные буянить устали. И от того, что на десятом департаменте душу отведем, легче не станет - они уже не нужны новой власти, как кость толпе уйдут. Но тебя не только это тревожит, как я вижу?
 
Внешне по Петру было не понять, но наставник, видимо, хорошо его изучил, чтобы даже невысказанные мысли о создании детей-шпионов ощутить. Не понять, но ощутить, что Хирург чем-то очень внутри озабочен.

9
Талая вода / Глава 3: Весна (Александра)
« : 04 Февраля 2023, 12:40:03 »
К первому марту прежняя размеренная жизнь казалась далеким прошлым. Это казалось невероятным, но всего неделя от начала хлебных бунтов кардинально переменила жизнь столицы.

Сначала рабочие толпы, перебирающиеся через разведенные мосты. Затем восстание солдат, а после череда арестов, убийств и массовых переходов на сторону свержесформированного Временного комитета целых ведомств. Последнее обращение Властелинов говорило о полном триумфе, и это он и был - столица пала. Министры и генералы складывали полномочия в пользу марионеток вроде Тимошиной, десятки тысяч людей не уходили с улиц, а "Вена" стояла почти закрытой. Точнее, днем она только и работала на революционеров, превратившись в полубесплатный к трактир, но та десятая часть гостей, что являлась вечерами, не могла потянуть даже на половину зала. И развлечений они не искали - всех охватил страх.

Восстание не походило на наивные мечты многих литераторов: убийство, преступления и планомерное уничтожение полицейских "коллегами" Жоржа погружало город в контролируемую анархию. Десятый департамент сломал революционеров, но и сам понес потери - Васильева застрелил лично Заварзин, отказавшийся признавать мятеж. Сам пожилой следователь был тут же убит кем-то из богоизбранных. Дело шло к тому, что оставшихся перебьют восставшие, и Властелины позволят сделать им это, выпуская пар - департамент свою роль отыграл.

Эзоф торжествовал победу - социалисты получили немалое количество мест среди меньшивиков и эссеров. Сашу это не обольщало - именно Властелины держали новое правительство за шиворот и похоже, буквально со дня на день должны были предложить кандидатуру великого князя Михаила Александровича. Что Николай отречется, сомнений не оставалось даже у последнего из уличных босяков.

Их малая группа распалась, встречаясь разрозненно. Беглецы носились, собирая домовых у собравшихся выезжать жильцов, Террористы с Фонариком были заняты технославами, Подпольщики замкнулись в Петропавловской, Блаженные выглядели так. будто были котами, утащившими кувшин сметаны. Город на грани легкого безумия словно вливал в них силы, и рассказы Бориса  заставляли Сашу все чаще присматриваться к хозяевам Крестового. Тот был хорошо маскирующимся наивным шизофреником, но вот кукловоды, видимо, не так уж глупы.

Борис нашел, что Террористов не просто поддерживали Блаженные. Похоже, они приложили руку к тому, что в их рядах осталось трое не совсем здоровых демона, ради поисков Ада вытравлилающих из себя всю человечность. Именно Блаженные негласно опекали их, но не по доброте душевой - хийси они тоже привечали. Похоже, построение ада этим Агентством было не эфемерным мифом, а чем-то реальным, и революция, пугающая людей, вполне соответствовала целям.

Чертежников Саша встречала в купальнях, как и кого-то Властелинов. Даурий не отрицал - среди них есть его ученики. Но  их пути - их дело, точно так же дело Аза, на что он употребит полученную мудрость. Знание должны принадлежать всем попросившим, в этом их отличие от Мучителя. Тот бы построил свой порядок по праву сильного и мудрого, а парочка парижан пережила и подобные предложения, и покушения учеников, но все равно учила.

- Мы отдаем миру, - пояснил Даурий Саше. - Твари, что учили меня, так и говорили - дай им знания и позволь выстрадать на этом свою правду, если считаешь живыми, а не своими куклами. Кстати, говоря о страдании...

Комбинацию, которую Праздник предложила, учитель назвал "танцем зимнего прилива" Потому что ему это напомнило волны, которые сначала теплы, потом холодны, а затем и обращаются в льды, порождая красоту зимнего побережья. Похоже, в этом древнем создании жил не только немного безумный исследователь, но и романтик.

- Она развивается по нарастающей, и вкрадчиво-опасна, как кольца змеи, - одобрительно оценил он успехи Аза. - Её эффектом будет появление образа  властно-заботливого мучителя в душе жертвы. Повторения усиливают эффект, но выше пятикратного он не поднимется...

//Читай: после каждого раза все социальные броски после жертвы получают +1 навсегда. Повторяя эффект можно довести бонус до +5//

- Разумеется, можно подобрать комбинацию, которое это снимет. Сейчас мы потренируемся, на Машеньке, а потом я покажу, как защищаться, если такому подвергли вас, и как снять с другого. Кстати, вы меня тоже потом попытаетесь убить?

- Что? - вполне искренне опешил Аз, прежде чем понял, что грузин улыбается.
- Иногда, когда я раскрываю ученикам какой-то подобный секрет, им в голову приходит, что надо бы от старика избавиться, - в устах внешне тридцатилетнего это звучало еще более иронично. - Так было тридцать четыре раза из тех двух с небольшим сотен, что я учил. Да ладно, не надо оправдываться, я же шучу. Попробуете вы меня убить или нет, один Ад вам судья. Я все равно постараюсь выжить, мы всегда выживаем...

- Как вы вообще умудряетесь кого-то учить после всего этого? - тихо спросил гость. - Неужели желания тварей, что вам это раскрыли, важнее ваших чувств? Или вы так уверены в себе...

- Нет, Аз, - серьезно взглянул на него переживший свою эпоху Мятежник. - Просто Ад строится из бревнышек, связанных собственным неудобством. Думали, разгадали одну Отмычку, за ней другую, и все обретете, ничего не утратив, ничем не пожертвовав? Нет, Ад - он же не для людей, он для нас в первую очередь...

Было самое время отдать письмо, благо с Доримаэлем Саша уже поговорила. Тот чужаков боялся, считая, что какими бы они не были равнодушными к власти, их присутствие столкнет слишком много хрупких камней. А узнав про Зеленоглазку, был потрясен не меньше Хирурга. Кажется, скоро узнице беспамятства грозят не очередные захваты и пытки, а чаепития и приглашения в гости от всех здешних демонов...

- Вы бы хотели, чтобы я мыслил понятными вам категориями? - не дав Саше приступить к судьбоносному разговору, продолжил вечно молодой грузин. - Ну допустим, я вижу, что при всей вашей отличной игре в мужчину, вы воспринимаете себя как женщина. Могу в два счета узнать, как ваша Личина зовется и где обитает, просто рассчитав по розовеющим щекам, сколько вы добирались до нас по морозу, какую одежду предпочитаете носить, и какие позы для вас характерны. Я ведь вижу и чувствую намного острее, чем люди и большинство из нас. Мы с дочкой вас можем без усилий схватить и через день выпустить искренне убежденным, что служить нам - смысл всей вашей жизни. Да что там - мы вас может просто УГОВОРИТЬ на это, и вы сами о таком попросите, взвесив все плюсы. Но зачем?

Он покачал головой, будто не понимая, как кто-то может так узко мыслить.
- Меня умоляли быть генералом восстания в Париже, который я бы мог превратить в свободный от Мучителя на веки-вечные город. Здесь мне сулят власть над вашей страной мои бывшие ученики. Но правда в том, что это не мое. Я однажды верну жену и мы отпустим дочь в мир, как и положено родителям. А потом - уйдем на покой. Не знаю куда, но там будут степи и горы нашей юности, левкой и шепчущая со звездного неба тьма...

10
Талая вода / Глава 2: Февраль (Александра)
« : 17 Декабря 2022, 17:40:32 »
Время поджимало. До переворота оставались считанные недели, хотя внешних перемен никто не замечал. Но Саша была уверена, что план Властелинов близок к исполнению - слишком часто говорили вокруг о надвигающемся голоде, бесчинствующих по ночам патрулях, революционных настроениях среди рабочих и солдат гости Вены. "Медведь" после закрытия разграбили - к этому приложили руки Беглецы, ищущие какие-то компоненты для ковчега в обители тех, кто собирается уезжать.

Приют проблемой не был, как и богадельня. Саша свела Фонарика со статским советником почетного благотворительного рода купцов Елисеевых, представив все так, будто юноша - порученец неких господ. Господа эти хотят заниматься нуждами сирых и убогих и готовы делать большие вклады. Письмо она составила так, что Елисеев бы понял, будто господа - это Саша и её друзья, по каким-то причинам избегающие гласности.

Ольгинский приют тоже можно было заполучить хоть сейчас. Сделай огромный вклад на счет, подпиши обязательство впредь покрывать все расходы - и вот, ты уже почетный попечитель. А там не сложно потихоньку убрать остальных, благо "Честицин" каждую ночь посылал "ангела" в их тела и творил компроментирующие поступки. Шантажируя, Саша могла разогнать всех хоть за месяц, а после завести в приюте любые порядки. Неясно было только, что делать с детьми.

Они снова взбесились, и в это раз не унимались даже после укола морфия. Пришлось вколоть еще и вытяжеку опиума, а потом поступить так, как при операциях - деревянным молотком по голове. Кто-то из врачей не выдержал, доложив попечителю в департамент здоровья, и тот прислал Саше письмо. Дескать, он все понимает, вклады, безусловно, не лишние - но душевнобольных держат в домах призрения. Лечебница же для этого не оборудована, сестры милосердия уже напуганы, и ваши подопечные, того и гляди, от такого лечения преставятся. В общем, не будет ли любезна госпожа забрать этих сироток к себе домой или в иное место, а там пусть с ними что хочет, то и делает.

Тучи сгущались не только на дальных фронтах. Поп, появившийся однажды, приходил вновь и вновь. Когда он беседовал со швейцаром в гостинице напротив, это еще было куда ни шло. Но потом Сашу вдруг накрыло холодным ознобом, пронизывающим до самых костей...

//Сообразительность + Манипулирование +2 от Личины = 4,5,7,1,9, 5,9,6,2? успех. Получаешь -2 из-за появившегося чувства недоверия к социальным проверкам, пока это не приведет к неудаче. Потом состояние исчезнет, давая 1 Такт
Вторая проверка 5,2,3,8,8, 9,9,2,3. Получаешь состояние Страх - какая-то одна проверка станет автоматически неудачной, не давая никакого такта за это//

Какие-то люди только что узнали частицу правды о её природе, что подвергло Личину риску. Конечно же, тут замешан поп... но Саша знала, что никогда с ним не общалась. А кто общался?

Разузнав о том, где поп служит, Саша поняла - это тот же собор, на паперти которого ранее просил милостыню Иван. И вызванный слуга не стал отпираться, хотя и каялся. Да, когда был изранен в бою с мальчишками, пошел туда помолиться. Думал о том, что он жуткий грешник, исповедовался попу. И рассказал, что случилось, включая сделку.
Тот вряд ли поверил в исцеление, ведь не помнил Ваню калекой - но в то, что Саша сатанистка, уверовал. И начал копать, благодаря одному болтливому холопу из гостиницы напротив. Наверняка и слухи про любовника-Честицина сюда занес, и газетные истории про механические "волшебные чудеса". Похоже, батюшка и Степан убедили друг друга, что имеют дело и впрямь не с пресыщенной женщиной, балующейся оккультными играми, а с чем-то нечистым, раз Личина получила от них двойной удар.

11
Талая вода / Глава 2: Февраль (Борис)
« : 17 Декабря 2022, 13:01:06 »
Богаделен в Петрограде было множество. Сословные и нет, то бишь для людей одного чина или разных. Мужские, женские, для разный профессий: солдатские, купеческие, церковные. Были богдадельни для больных, стариков, падших женщин, калек, больных детей - а были и общие. Здесь обитателей, не способных работать в связи с возрастом или болезнями обеспечивали едой, вещами и ночлегом.
Все они снабжались за счет милостыни и фондов попечителей, и Саша не стала мелочиться. Саулову досталась Елисаветинская на Васильевском острове - названная в честь безвременно почившей полвека Елизаветы Григорьевны Елисеевой. Род купцов Елисеевых плотно вкладывался в содержание стариков и калек по всему городу...
Разумеется, это не означало, что Борис стал владельцем четырехэтажного и многократно достраиваемого здания. У богадельни работало просто правило:  все решает попечительский совет в соответствии с размещаемыми на банковый счет вкладами. Основными кладчиками, разумеется, были Елисеевы в лице статского советника Петра Степановича.

Праздник просто написала через знакомых рекомендательные письма, в которых Фонарик выступал желающим от лица неких "добропорядочных господ" стать попечителем и обеспечивать Елисаветинскую богадельню суммами достаточными, чтобы превзойти даже вклады Елисеевых. Из подтекста писем следовало, что вкладчиками выступает сама Саша и её знакомые, а Борис - их представитель.

В последний день января пришло новое послание Властелинов Мира. Оно оказалось предельно конкретным.

"Дорогие друзья" Властелины Мира больше не начинали свою речь с описаний того, кто они, для возможных новичков. "Мы знаем, как вы возмущены и напуганы. Разумеется, наши поступки вызывают много вопросов, поэтому нынешнее послание ответит на все.

Прежде всего, не будет секретом, что мы готовим восстание. Николай оказался бездарным правителем, и Враг Свободы тоже готовит его свержение, желая погрузить Россию в кровавый хаос. Мы думаем, это происходит потому, что после хаоса жители захотят еще больше стабильности, что только на руку Врагу. Но наш мятеж будет плавным, устраняющим лишь верхушку, заменяя на новых лиц под нашей опекой. Что касается простонародья, то его бунт окажется кратким, потому что основных революционеров изымают сейчас.

Когда все кончится, на троне будет новая власть. Куда более терпимая к нужных простых людей, но при этом жесткая и сильная, чтобы победить Германию. Если все пойдет по плану, нас ждет небывалая череда реформ, которые устранят разрыв в обществе и позволят отойти от многих архаичных, до сих пор оставшихся варварскими порядков прошлого столетия.

Вас наверняка волнует охота за богоизбранными. Заверяем, что мы ищем лишь ничейных. Если кого-то из ваших слуг ошибочно притеснили, дайте нам знать, и его отпустят. Сейчас из людей, мнивших себя охотниками, создается новая полиция, на службе которой будут таланты богоизбранных. Это позволит нам построить столицу с куда меньшим числом преступлений и заговоров и обеспечит дальнейшее применения талантов таких людей на благо государству.

Как же люди с амулетами, заметно влияющими на их поведение, на это способны, спросите мы. Все очень просто. Амулеты сейчас лишь проходят настройку на личность носящих. Когда она завершится, каждый из  членов тайной полиции и все, кому мы будем их вручать, избавиться от нынешних пороков поведения. Он превратится в ретранслятор нашей воли, и их эффективность достигнет небывалых высот.

Что делает амулет? Он дает человеку возможность действовать на всех окружающих радиоволной, настраивая их на общую цель и мысли носящего. Это все равно, что собирать команду на внесознательном уровне, и это величайший инструмент координации. Конечно, он затребует особой энергетической подпитки, но об этом мы поговорим позднее. Достаточно сказать, что в противовес наших клейм, позволяющих за раз создавать связь с подссознанием одного собеседника, этот групповой метод откроет нам новые перспективы в управлении обществом.

Но и это еще не все. Четверть века мы разрабатывали новую систему связи. Теперь она близка к завершению. Это все те же клейма, но отныне они позволят вам передавать эфирные послание другому клейменному. Представьте, это словно телефон. которому не нужно проводов и телефонистки. Два Мятежника могут общаться на любом расстоянии, просто посылая мысленное письмо друг другу. Вы осознаете возможности такого открытия? Оно перевернет ход нашей войны с Врагом Свободы.

Мы говорим это всем, чтобы предатели в ваших рядах ужаснулись. Хотите остановить нас, пока не поздно? Пробуйте, мы готовы воевать, защищая свое. А еще мы готовы принять любого, кто хочет все эти блага. Будьте с нами, помогая создавать новую Россию. Будьте с нами, и ваши слуги станут покорять сердца десятками. Будьте с нами, и мы получите неподвластную Врагу систему связи.

Мы долго были поводом для насмешек и домыслов, но теперь готовы доказать свое право на власть. Как и подобно истинным дворянам среди Мятежником, мы первые бросаем вызов старому порядку, и зовем вас за собой. Вместе, друзья, к власти над столицей, с которой начнется наша власть на всей Россией и крах здешних целей Врага Свободы..."

В "Вене" это вызвало горячий диспут. Агенства разрывались между пониманием, насколько заманчива идея демонической прямой связи и пониманием, что её создатели наверняка будут подслушивать все сказанное. Переворот их волновал мало, а вот власть над людьми, воздействия на разум... Фонарик видел, что Блаженные и  Террористы задумались. Не в плане присоединения, но наложить руку на такие тайны они бы не отказались. Червы уже без привычной улыбки утверждали, что если у Властелинов получится, их власть станет абсолютной - и Агенства чужих городов потянутся к столице. Кто-то с целью бросить вызов, кто-то - примкнуть...

Дети Козлова находились под наблюдением Саши, хотя что им грозит, было неясно. Для полиции с нападением все было очевидно: после той порки, что им задал отец, отомстить решили. Кто их в подвале о стену бил так, что кости переломал - вот загадка, так что на всякий случай допрашивали соседей.
А те уже однозначно решили съезжать из проклятого дома - радостная Гарь готовила налет грабителей, чтобы похватать домовых с их квартир до отъезда. Она уже обчистила закрывшийся ресторан "Медведь", и Фонарика каждый раз встречала так радостно, словно была ему еврейской мамочкой.

...С Петром Степановичем они встретились в той же "Вене", за столом общего зала. Уже немолодой мужчина в дорогом пиджаке с сомнением посмотрел на молодого солдата - даже на порученца Саулов не сильно походил.
- Ну-с, рад знакомству, юноша, - все же вежливо поинтересовался Елисеев. - Говорят, вы представляете желающих заняться благотворительностью господ. Можно ли узнать, на какие суммы они собираются вложиться в наше богоугодное дело и на приобретение чего желают их направить?

12
Талая вода / Глава 2: Февраль (Жорж)
« : 14 Декабря 2022, 20:58:53 »
Пули сливать из стольких сплавов было не только очень сложно, но убивало уйму времени. Однако и поручить такой заказ человеку со стороны являлось слишком беспечным ходом - а ну как не все добавит? Или не рассчитают и пуля в дуле расплавится, взорвав револьвер или винтовку? Это не говоря уже о вопросах, кому вообще нужна пуля, в которой есть и олово, и золото. Когда на кону твоя жизнь в грядущей схватке, такими вещами лучше заниматься лично.
 
Эстрина тоже добавляла хлопот, хотя и не лично. Городские призраки вдруг начали пропадать, на её вызовы почти никто не отвечал. Мертвые говорили об ангеле с лунным неводом, пришедшим за ними, и молили о защите. Черненьких понимал, о ком речь, но кидать вызов Сталевару даже после куража с Городовым было не так просто. У неё не имелось предвидений, но заводские Машинерии требовалось сначала понять, отследить ловушки и охрану, а потом ударить. Призраки для этого не годились, а сам Жорж не мог выделить нормально времени на  шпионаж. На заводе, понятное дело, настоящие воры не работали, а те, кому можно заплатить за возможность что-то утащить, доступа к тайным знаниям не имели...

Пропавшая парочка мальчишек Ерька нашлась - не помня ничего, что с ними произошло. Вид пропавшие имели голодный и больной, хотя когда нищенствующие воришки выглядели иначе? Но на теле этих двоих нашлась и запекаюшаяся под ногтями кровь, и какая-то илистая грязь. А потом Жорж призвал эфирное чутье,.

Вообще эта сила никакого следа не могла вызывать. Ангелы не видят эфир,  не чувствует, когда кто-то его начинает воспринимать. Но эти двое его почувствовали, это Жорж увидел по сузившимся глазам. Правда, при этом не было того ощущения пошедших по реальности трещин, которые крушат Личину. Людьми в полной мере, кажется, вернувшиеся больше не были.

- Поговорим сами, есть чего шепнуть, - попросил один из мальчишек, указывая на дальний подвал своего убежища. Жорж, с интересом ожидая продолжения, шагнул с ними в темноту, будучи предельно настороже. Нахмурившийся Ерька и его дружки остались у входа.

Именно эта настороженность и спасла ему если не жизнь, то Личину. Мятежник едва не пропустил, когда один мальчик вытащил вдруг шило, носимое вместо ножа. Второй имел в распоряжении бритвенное лезвие. Однако Жорж был быстрее, и даже в полутьме удары легко перехватил. И уже через миг был вынужден отбиваться от целой череды замахов.

Дети дрались молча, с какой-то одержимой, но холодной яростью. Увидел бы их слуга Александры Эзоф, и он бы сказал, что ничего подобного напавшим на него мальчишкам нет. Эти использовали оружие, планировали и умели построить западню, хотя от стремительной несвоевременной драки недолго  удержались. Они словно были немного лучше тех, про кого собирала сведения Саша...

Но никакого Эзофа Черненький не знал. Он знал лишь то, что двое осатаневших детишек пытаются его убить. И в это время в подвал ворвался возмущенно матерящийся по взрослому Ерька, который тоже заподозрил неладное. С какой этой поры его шайка от него что-то скрывает?
Лезвие полоснуло предводителя юной банды по руке, оставив глубокий порез. Взамен последовал удар в пах ногой - такой сил, что мачльишка согнулся. Но даже через дикую боль он снова попытался ударить Ерька: не с целью убить, а просто отгоняя. Их интересовал сам Жорж, и только он...
//Бой прокинем по правилам Грязного боя, только опиши свою тактику//

13
Талая вода / Глава 2: Февраль (Архип)
« : 14 Декабря 2022, 20:21:20 »
Заводская жизнь, когда ты на костылях, наверное, выглядела для людей чем-то ненормальным. Хотя рабочие с Архипу относились по-прежнему как к своему, даже когда узнали, что он за теперь старший мастер. И Кузьма, и Потап в этом не видели ничего незаслуженного. На место, конечно, метили многие, с куда большим опытом и заслугами, но слух будто Архип в одиночку сорвал замыслы немца, тоже не зря гулял по заводу. Дескать, если бы не он в ту ночь, стоившую ему спину, то взорвалось бы так, что и ночная смена в ближайшем цеху погибла бы, и работы многие лишились.

Так что теперь Востровский мог не стоять лично у станка или печи. Правда, гулять с его якобы травмированной спиной тоже не предвиделось, да и некогда было гулять. В его обязанности входило проследить, чтобы молодые рабочие выполняла все в срок, не болтали лишнего и вообще знать, чем они дышат и о чем мечтают. От этой должности до стукача шаг маленький, но, видимо, цеховые мастера ожидали, что Архип сам к ним придет с доносами.

Старший мастер отличался от бригадира тем, что второй отвечал за группу рабочих. Старший же мастер следил за тем, как рабочие в целом, особенно молодые, ведут себя на вверенном ему участке. У Востровского таким был один из плавильных чанов и станки нарезки трубных изделий.

Васька удалось перевести под свое крыло, чтобы не трепался языком. Тот постоянно лез с расспросами или просил вытащить остальных, и приходилось напоминать про условия сделки, а иногда и просто загружать работой, чтобы с ног ночью валился. Спал, кстати, Архип, все в том же бараке, в котором появилось больше свободного места.

Арестованных так и не вернули, напротив - суд постановил, что за пособничество шпиону им всем предстоит работать на каторге три года. Услыхав это, Васек тут же отыскал мастера после обеда. О чем разговор пойдет, было и так ясно по возмущенно-умоляющим глазам.
- Они же не виноваты, - на освободителя парень  смотрел со страхом и надеждой, так толком и не понимая, к кому обращается. - Я же помню, это все те машинки. Надо наших спасти, как же иначе?

14
Талая вода / Глава 2: Февраль (Федор)
« : 14 Декабря 2022, 20:05:57 »
На работу он мог выходить. А вот позволить себе поступать так же рутинно, как ранее, уже нет. Даже то, что Двину больше не посылали по адресам, а загружали любой подсобной работой внутри почтового отделения, не спасало от необходимости ждать звонка. Полицейский был склонен запросить его к себе в любое время, и коллеги это видели. А потому сторонились и серьезно опасались.

В канцелярии этажами выше к Двине стали относиться подчеркнуто-любезно, но стоило зайти к почтальонам или телеграфисткам, как на него косились со страхом и замолкали. Люди не понимали, как увязать слухи, что он какой-то преступник, за которым приходили жандармы, с приказом держать его на работе. Уж либо ты с полицией, либо против неё, а чтобы вот так...

В итоге не было больше разговоров рядом и вопросов. Оставался лишь самовар, тепло которого оттесняло всеобщую стужу отчуждения.

Хуже всего, что следователь, которого звали Николай Борисович Вятчин, все время требовал от него новых демонстраций электрических разрядов. Разной мощности, но все время по приказу, словно приучая действовать по команде. Открыто не повиноваться, списав на неумение, Мятежник не мог - фраза про страх как стимул намекала, что в случае необходимости его заставят.

Он также приметил, что в присутствии женщин из числа богоизбранных и преступниц следователь просто упивается властью, а те дрожат от одного его взгляда. Похоже, до изнасилований если еще и не дошло, то скоро неизбежно дойдет, а вот издевательств над слабым полом там уже хватало. Если с Федором Вятчин было сколько-то вежлив и даже временами великодушен, то любых дам в нынешнем состоянии считал не дороже половой тряпки.

Двина рисковал, каждый раз устраивая демонстрации молний, и понимал, что это неизбежно завершится крушением еще части Личины. Как и то, что буквально на днях его наверняка заставят принимать участие в задержания и пытках подозреваемых, еще больше повязав службой. Можно, конечно, было воспользоваться предложением Властелинов, но это означало прийти к ним, ломая шапку и прося об избавлении от настойчивого слуги. Проще раз и навсегда исчезнуть, а уже потом показать, с кем они связались.

Сошин от Федора держался максимально далеко, на сколько позволяла работа, но сегодня его не могло это спасти. Именно нынешний день Двина выбрал для того, чтобы раз и навсегда поставить точку в отношениях со сдавшим его почтальоном. И сделать это собирался так...

15
Сказать, что люди были готовы больше стоять за возможностью посетить её механический зал, чем в лавке за хлебом - это ничего не сказать. Александра купалась в потоках обожания, но в этот раз рядом с ней находилась не менее сиятельная спутница. Аня, превратившаяся в глазах людей из просто усердной помощницы в настоящую приближенную, пользовалась едва ли не большим успехом, чем её хозяйка. Именно через новоявленную госпожу фон Зеефельд все пытались снискать расположения владелицы "Вены". И то, что прелестная внешность Ани достигла какого-то божественного, присущего картинам совершенства, подобному паломничеству только способствовало.

Секретарь, разумеется, своему новому положению искренне радовалась. То, что рядом с любимой её ждет лишь счастье, для Ани давно стало не требующим доказательств правилом, но нынче казалось неизбежным законом природы. Даже больше, потому что последние нарушают все, кому не лень, а разбить убеждение в совместном блаженстве не могли никакие тревоги. Ночи проходили жарко не только потому, что Людвиговна грела, как печь - в желании угодить она проявляла всю свою фантазию. И то, что Саша могла контролировать внешние проявления страсти ничуть не мешало сердцу колотиться на пике блаженства, а поту застилать лицо. Ей было по-настоящему хорошо, и о волнения думать вовсе не тянуло.

Да и не было особо новых беспокойств. Зеленоглазка так и не пришла, видимо, потеряв интерес  к Ане после сделки. Литераторы наперебой предрекали ресторану репутацию главного украшения столицы, которую обязывались описать в своих будущих шедеврах. Даже соперники вроде "Медведя" прислали поздравления, оценив фурор, который Саша произвела в городе.

Новоявленные союзники тоже старались. Всю неделю они собирались вечерами ради ужина, хотя Пиковый только этим и занимался. Остальные же сообщали все, что удалось найти, только преподносили сведения как светскую беседу, а не доклад. Результат в данном случае был важнее внешних формальностей - в том, что информация правдива, сомневаться не приходилась. Хотя бы потому, что заставить её действовать имело смысл только при помощи истины. Как иначе пятеро могли бы оценить возможности своей союзницы, если бы не столкнули с реальным препятствием?

Вроде бы казалось, что Демиург ведет себя как обычно. Однако в городе явно что-то вызревало, и в оскорбительной статья о массовом женском помешательстве или жестоком убийстве банды Саше видела признаки скорых перемен. Эзоф оказался прав - убедившись, что смерть Распутина за неделю не сделала жизнь лучше, недовольное общество возмутилось с новой силой. Всюду доносились истории о готовящемся заговоре или начинающихся забастовках. Слухи о возможном голоде, наступающих немцах или новом призывы их только подогревали.

Властелины Мира выступили лишь первого числа: похоже, им пришлось долго переписывать послание. В этот раз оно не только выступало завлекательной рекламой, но и прямо обвиняло Продавцов Воздуха в произошедшем. Дескать, черпая из реки эфир, те что-то нарушили и вызывали гнев некой сущности или просто ответный удар стихии. Было ли это правдой или нет, ясно становилось одно: случая потеснить соперников Властелины не упустят.

Крестовый принес вести о женской одержимости, которую Безумцы изучали куда тщательнее, чем человеческие врачи. Все женщины примерно к Рождеству начали испытывать нарастающее беспокойство, выражающееся в подтакливающем их желании нарушить привычные правила. Маленький бунт назревал, пока не выплеснулся в краткое помешательство, причем с отчетливым интимным финалом. По крайней мере, все из дам перед приходом в себя пытались целовать, стаскивать одежду или же овладеть ближайшим мужчиной.
- А началось с того, что они все закровили примерно в одну минуту, - без особого смущения говорил Крестовый, попивая коньяк. - В то самое Рождество, мы проверили. Двадцать пятого декабря больше ничего примечательного с ними не происходило. Женский недуг пришел в срок, и мы думаем, в этом ответ. Те, кто в должную секунду пролили кровь своего лона, оказались подвержены внушению.

Рождество, кровь, зачатие... Что-то в этих символах было, совпадая с дальнейшими событиями. Речная стихия жаждала слиться с городом,  утверждала расшифровывающая собственное видения и ощущения любимой. Слиться и... зачать что-то? Люди лишь повторяли за неё, будто подхваченные эхом.

И какое же детище все это могло породить? Чертежница сказала, что все Машинерии в шесть вечера исторгли из себя эфир против воли, и эфир этот был чем то поглощен.
Это оставило след, по которому прошли Подпольщики. Он привел их в мир духов - в то место, где возлежало отражение сути реки. Царство незримого, именуемое Тень, была мрачным зеркалом мира, полным голодных духов, но речная обитель находилась в ней как сфера внутри сферы.
- Сильный дух, раз свое отстроил, - в голосе Бубновой, тем не менее, не было уважения. - Когда-то наверняка богом был.
Все сильные духи считались когда-то богами, как и многие иные существа, напоминала Чертежница. Но времена шли и что-то менялось в самом мире, делая его границы прочнее, ночных созданий все более скрытными, а людей все реже способными удерживать в памяти истину. Конечно же, Нева была богом, как и любое место, крайне важное для тех, кто обитал там в давние дни. Но это не объясняло, почему она вдруг проснулась теперь.

- Сходите и узнайте, - предположила Бубновая. Сама она идти отказывалась, заявляя, что её Агенство лишь открывает пути, а водит по ним походы. Дескать, какой-то запрет, плата за силу... - Невинного мы вам отыщем, кровью его двери откроем, до самой обители Невы прямо пройдете. А дальше - сами.

Остальные, естественно,  идти отказались. Даже Террорист, в этот раз донесший свои мысли через какого-то студента, выступал за то, что лично рисковать не стоит. Надо нанять других, одиноких демонов, пусть они и сделают всю грязную работу.

Страницы: [1] 2 3 ... 31